歐陽自遠 為了嫦娥早日見到娘家人

──記“嫦娥工程”首席科學家歐陽自遠

吳志菲

2007年11月09日08:24  來源:人民網-《人民日報海外版》

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  歐陽自遠近影
  2007年10月24日18時05分,中國第一顆探月衛星“嫦娥一號”在西昌衛星發射中心成功升空。

  此時此刻,作為中國探月之路“領路人”的歐陽自遠院士十分激動:幾十年來,他“跳”出地球,站在宇宙這更大的空間范圍內來研究地球,就是矢志在月球上留下中國人的腳印……

  為了人類的一大步“跳”出地球研究地球

  歐陽自遠對月球情有獨鐘:“我總想知道月球究竟是什麼樣子,我很想知道桂花樹究竟是怎樣的形態,我很敬佩吳剛無止境的砍樹精神,我願意探求它為什麼不能成為我們地球這樣生機勃勃、這樣繁茂、這樣發展的星球。”

  1969年7月16日,“阿波羅11號”飛船從美國肯尼迪發射場點火升空,開始了人類首次登月的太空飛行。“阿波羅計劃”共進行了6次載人登月,先后有12名宇航員踏上月面,進行各類探測,取回381.7千克月球樣品,充分展示了人類探索宇宙的巨大能力。歐陽自遠指出,阿波羅工程是當時規模最大、耗資最多的工程,由於阿波羅的出現,導致了上世紀六七十年代,包括液體燃料火箭、微波雷達、無線電指導等一大批高科技工業群體的誕生和發展,極大地推動了科學的發展,帶動了上世紀20年高新技術的發展,也帶動了整個工業的繁榮。

  月亮,浩瀚宇宙中的天然星體,從來沒有像今天這樣吸引著全世界的目光。美國宣布新太空計劃決定重返月球,歐空局提出建立月球基地的設想,日本、印度、烏克蘭、德國、俄羅斯等也相繼提出各自月球探測計劃。“嫦娥”故鄉中國則加快探索月球的步伐,其第一步──繞月探測工程緊鑼密鼓地進行。

  當年,美國宇航員阿姆斯特朗在月面上落下他那有著絕對偉大意義的腳步時,他說了一句永恆的話:這是我的一小步,卻是人類的一大步。這句話,讓地球上的人類看到了夢想成真的希望。

  迄今為止,歐陽自遠已經做了無數個演講報告,他隨身帶著一個筆記本電腦,親自撰寫講稿,針對不同的對象,寫了20多個版本的演講稿。上至國家部委辦的領導人,下至小學生,至少已經有10萬人聽過他形象通俗而又振奮人心的演說。

  月球是地球唯一的天然衛星、離地球最近的天體,表面保存著自46億年前形成以來至31億年以前的地質活動記錄,對人們認識地球、太陽系以至整個宇宙的起源和演化歷史有重要意義。

  月球上有豐富的太陽能,蘊藏了極其豐富的能源和礦產資源。歐陽自遠說起這些滔滔不絕:“現在,科學家們又轉移到另外一個方面,給大家以極大的鼓舞,就是月球土壤當中的氦-3。氦-3是非常好的一種核聚變的燃料,而這種燃料在地球上所有的天然氣裡面、所有的核武庫裡面可以提煉的,一共加起來有15噸左右。而月球上的儲量是100萬噸到500萬噸,人們已經核算下來,全球能源的需求,就是我們現在燒那麼多的石油、煤、天然氣、太陽能,統統加起來,大約每年需要的氦-3的量是100噸。我國每年的氦-3隻需要8噸,所以這是一個非常誘惑人的前景。從月球上用航天飛機每次可以運13噸氦-3回來,運一次,中國全年的能源需求已經全部解決。”他預計在30年后,氦-3將成為人類的主要能源,並能讓子孫后代使用幾萬年。

  把科研視野由“地底”移至“天上”

  “一個人一生的科研道路與自己選擇的進取方向關系非常密切,現在最時髦的東西將來也許是過時的,要看到今后10年、20年科學發展的方向。”歐陽自遠談及自己走上“探月”之路時如此感言。

  1935年陰歷十月初九,江西吉安。歐陽自遠的母親在生他的時候難產,當時歐陽自遠的舅父正在旁邊屋裡念書念到“有朋自遠方來”的時候,歐陽自遠被產鉗夾出來了。於是舅父說,這個孩子的出生這麼艱難,肯定是來自很遠的地方,就叫他“自遠”吧。后來他研究的隕石、宇宙塵、月球岩石,都來自遙遠的太空,歐陽自遠說:“這也許真是天緣巧合。”

  中學時,歐陽自遠即對天文學產生了濃厚的興趣,並報名參加了天文小組。青年時代,歐陽自遠學的是地質。1952年他高中畢業時,正值國家開展大規模的經濟建設,國家提倡和鼓勵學生報考地質專業,歷史的使命感使他違背了當醫生的父母希望他學醫的願望,也與他少年意欲“上天”的遐想相悖,毅然以第一志願報考了北京地質學院。

  4年后,一篇論據充實、准確而獨具見解的畢業論文“壽王墳矽卡岩型銅礦的成因”揭開了歐陽自遠遨游其科學人生之路的第一頁。接著,歐陽自遠跟隨蘇聯專家拉蒂斯做研究生,半年后拉蒂斯回國,歐陽自遠報考中國科學院的研究生,結果被錄取在地質研究所礦床學專業,師從以學風嚴謹著稱的礦床地球化學家涂光熾教授。

  1957年,前蘇聯發射了人類歷史上第一顆人造地球衛星。隨著美、蘇空間爭霸戰空前激烈,正在攻讀礦床學專業研究生的歐陽自遠敏銳地認識到,盡管當時的中國還沒有能力開展空間探測活動,但了解這方面的進展並開展相關領域的前期研究作為未來知識與技術儲備是極為必要的。考慮到自己的專業范疇,他大膽地向當時的領導、著名科學家侯德封教授提出了自己的看法及建議。

  研究生畢業后,他在侯德封教授指導下從事核子地質學的研究工作。歐陽自遠學了兩個專業,一個是地質學,另外一個是核物理。這兩個專業為他以后的研究打下了堅實基礎。他說,地質與核物理兩個專業,看似不搭界,但二者一經融會貫通,便交叉產生一門學科,搞地下核試驗剛好把這兩門專業結合起來。兩個完全不同的專業如果能融會貫通,就能發現一個新的領域。許多新的科學理論便來源於這樣的邊緣學科。

  探月工程少不了工程技術家、物理學家、航天家、天文學家的努力,但勘測本身是地質學家的使命。歐陽自遠風趣地說:“我不算是真正意義上的‘轉行’,你們知道嗎,俄羅斯火星和月球探測計劃的首席科學家加裡莫夫就是我的同行,跟我一樣擔任過地球化學研究所的所長。”

  “孩子他叔叔”和“天外來客”的親密接觸

  1964年初,歐陽自遠參與了由周恩來總理親自部署的地下核試驗工程中的“選擇地下核試驗場並論証地下核試驗地質效應綜合研究”的任務。

  作為該研究課題隊長的歐陽自遠與他的同事們幾乎是在與外界完全隔絕、親人不知情的工作環境裡工作──他的愛人不知道他到哪兒“出差”去了,好幾年的春節都留在新疆戈壁灘上度過。剛回家那會兒,兒子不認識他,甚至跟媽媽說家裡來了位叔叔。

  通過對野外地質的詳細勘察、實驗室的測試分析以及理論的精細分析與計算,他和同事們提出了我國地下核試驗場的地質構造條件、地下核試驗過程的實驗圖像、控制大氣和地下水污染的措施和地下核試驗的綜合地質效應,爆后驗証成功。

  中國僅有的兩次地下核試驗,歐陽自遠都參加了。參加地下核試驗的工作,不僅是歐陽自遠的生命中一次重大的經歷,也為他積累了很多經驗,這對他的小天體撞擊地球的研究來說,受益匪淺。

  歐陽自遠是中國最早研究隕石的人。歐陽自遠常說:“這隕石一研究起來可神奇了,根本不是地球上這一套。” 有一年,內蒙古附近轟隆隆地掉下一樣神秘的東西,這就是隕石,這是老天賜予他的第一份“禮物”,歐陽自遠對這塊隕石進行了系統的研究。

  老天的第二份“禮物”更厚重。1976年3月8日下午,世界上規模最大的一次隕石墜落事件──吉林隕石雨事件發生。吉林隕石雨給中國的天體化學的形成與發展帶來了曙光。正是由於長期對地外天體──隕石、宇宙塵和相關知識的研究與積累,歐陽自遠得以被委以組織由全國有關研究單位及高等院校參加的全國性聯合科學考察組的重任,對吉林隕石進行了世界上規模最大的、深入而系統的綜合性研究,獲取了極大的成功,發表了近百篇具有國際先進水平的論文。特別是歐陽自遠在國際上首次提出的“吉林隕石多階段宇宙線暴露歷史”和“吉林隕石形成演化模式”,不但得到了廣泛的認同和應用,而且成為目前國際隕石學研究領域的一個經典模式。

  建立“月球城市”並不是夢

  月球是人類共同的財產,“誰先到達誰先佔有,誰先開發誰先利用”已成為一條潛規則。歐陽自遠加快了科研步伐,希望早日為中國在探月領域爭得一席之地。

  1992年,中國載人航天工程立項,這讓時任中國科學院資源環境科學局局長、中國科學院地球化學所所長的歐陽自遠看到了希望。既然國家可以搞載人航天,那麼,探月就不再會是空想。於是,幾個月后,歐陽自遠奮筆疾書,伏案鄭重寫下了近兩萬字的報告《我國開展月球探測的必要性與可行性》。

  2001年,“嫦娥”一號工程的科學目標和有效載荷通過了國家評審﹔2001-2002年間,國防科工委委托孫家棟院士組織全國各方面力量,對繞月探測工程進行了1年多的綜合立項論証,得出的結論認為:“科學目標明確、先進,技術能夠實現,沒有顛覆性的技術問題。” “嫦娥”一號工程由五大系統組成,分別是運載火箭、月球探測衛星、發射場、測控和地面應用。

  經過反復論証,國務院總理溫家寶於2004年1月24日親筆簽字,批准了中國月球探測一期工程──繞月探測工程(也稱“嫦娥工程”)項目的立項。歐陽自遠被任命為“嫦娥工程”首席科學家。

  在欒恩杰、孫家棟、歐陽自遠等一大批當代科學巨匠的努力下,中國的探月計劃實施情況“十分良好”。歐陽自遠說他們的團隊是一個高效率的集體。目前,我國能自主承擔從運載火箭、衛星研制、探測儀器、測控能力到對月球信息的處理、樣品的分析等全部工作。

  隨著“嫦娥一號”順利升空,中國航天開始了歷史上最遠的“長征”。歐陽自遠的心跳也隨著大廳屏幕上跳動的數字和曲線搏動……

  在歐陽自遠看來,中國的載人登月是登月計劃中的一部分,肯定會有,但必須在我們對月球探測完以后。

  人類將在月球興建實驗工廠、農場等,並逐步建立起“月球城市”。歐陽自遠指出,在“月球城市”中,人類有可能建立全球性、並聯式的太陽能發電廠,並通過傳輸為地球提供長期、穩固的能源。同時,人類還將從月壤和月岩中提取金屬、氧、氣體資源甚至水,利用月球上的弱重力、高真空和超純淨等條件,研制和生產出地球上極難獲得的新型材料。他說自己一定要健康地活著,一定要親眼看到中國人的雙腳真正踏在月球上。“到月球上去,是中國人的一個夢,也是全人類的一個夢。”

(責任編輯:張文君)
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