世界最長壽動物存活405年

2007年10月29日08:19  來源:《北京晨報》

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  名為“明”的蛤類動物 生長初期處於中國明代

  英國科學家最新研究結果說,一種名為“明”的蛤類動物經鑒定被確認為世界上最長壽的動物。明生長在冰島海底,其貝殼上的紋理顯示,它現在的年齡已達到405歲。科學家將進一步研究其生長過程,以揭開它的長生之道。

  確定年齡

  明是一種圓蛤類軟體動物,因為其生長初期正好處於中國明代而得名。

  據英國《星期日泰晤士報》28日報道,去年,英國班戈大學海洋科學學院的科學家在大西洋北部的冰島海底捕撈到3000多個空貝殼和34個存活的明。這些明長度約為8.6厘米。

  “我們並不知道它們就是明,”艾倫·沃倫麥可參與了當年的捕撈,他說,“於是就把它們送到了實驗室。”隨后,英國慈善機構“幫助老人”斥資4萬英鎊委托專家研究這些動物的確切年齡及其在海底的生長過程。

  因為明身上的貝殼共有405條紋理,科學家們最后斷定,這些動物已經存活了405年。它們比此前發現最長壽的動物還年長31歲。

  《泰晤士報》因此調侃說,在明成長初期,英國正處於伊麗莎白一世統治下,而文學大師莎士比亞正在寫作他的《溫莎的風流娘們》。

  環境標本

  明貝殼上的紋理不但是人們斷定其確切年齡的依據,也使其成為記錄環境變化的活標本。

  據科學家介紹,明的貝殼隻有在夏季才會生長。在海水溫度較暖並且物充足的情況下,明的貝殼上每年都會長出厚度約為0.1毫米的一條紋理。正因為明貝殼上每條紋理的厚度取決於當時所處的環境,因此,人們可以以此為據,了解當時海底的生態環境以及氣候變化。

  “明貝殼上的紋理就像是樹上的年輪,”主導本次研究的克裡斯·裡卡德鬆教授是海洋生活學專家,他說,“我們知道海洋圓蛤通常能活200多年,並將氣候記錄‘編入’貝殼中。根據這些數據,我們可以建立北大西洋氣候變化的詳細圖表。”

  目前,由於明在研究過程中死亡,它們的肉體部分已被取出,剩下的貝殼將繼續用於科學研究。限於目前對軟體生物的認識程度,科學家還無法得知明是如何在長達數世紀時間內在海底生活。

  盡管破解明的長壽之謎並非易事,“幫助老人”的發言人說,明的發現為人類探索如何在數百年中保持健康提供了機會。

  單姍(新華社供本報專稿)

(責任編輯:張文君)
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