科學家發現20光年外類地行星

2007年10月11日09:20  來源:信息時報

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圍繞著紅矮星Gliese581(右)公轉的行星Gliese581C(中)是迄今觀測到的最接近地球(左)環境的一顆行星。(科學模擬圖)
圍繞著紅矮星Gliese581(右)公轉的行星Gliese581C(中)是迄今觀測到的最接近地球(左)環境的一顆行星。(科學模擬圖)
  在距地球20光年之外的地方,歐洲天文學家們發現了一顆和地球十分類似的行星,被命名為Gliese 581C。這是科學家們在太陽系之外發現的第一顆適合人類居住的行星,這一天文學發現將被載入史冊。

  與地球環境最相近

  Gliese 581C是迄今觀測到的最接近地球環境的一顆行星。它直徑是地球的1.5倍,重量是地球的5倍,地心引力是地球的1.6倍,地表溫度在 0∼40攝氏度之間。岩石結構,有大氣層,大氣成分待定﹔有液態水,甚至可能有液態海洋存在……這顆行星被稱為太陽系之外的“第二地球”。

  沒有自轉 “一年”13天

  Gliese 581C是由它所環繞的恆星Gliese 581命名的。Gliese 581是距地球最近的100顆恆星之一的一顆紅矮星,隻有20光年的距離。跟太陽相比,它的表面溫度隻有太陽的一半,而由於Gliese 581C運行在離這顆恆星更近的軌道上,所以它的地表溫度達到了一個類似於地球的、適於人類居住的平衡。Gliese 581C每13天就能完成一次公轉。

  距離超出人類能力

  在Gliese 581C上,人們每13天就能過一次生日﹔體重比在地球上重一倍多﹔能看到比地球上大上9倍的紅色太陽,但由於沒有自轉,新地球將總是一半處於白天一半處於黑夜……問題在於,天文學家們口中“相對較近的”20光年,換算成人們熟悉的尺度,大約是190萬億公裡,就人類目前的運載手段來說,即一個宇航員50億年的行程。

  仍能光榮載入史冊

  雖然在一個切近的未來,Gliese581C不可能被設想成人類的殖民地或度假村,但這並不影響它被載入史冊。瑞士日內瓦大學天文學家米歇爾·邁耶說:“這是朝尋找宇宙生命道路上邁出的重要一步。” 美國華盛頓卡內基研究所科學家艾倫·博斯也稱此次發現是“天文學領域的重要裡程碑”。

(責編:張文君)
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