“被岩石壓扁的鳥” 重新站起來

2007年10月11日08:19  來源:北京科技報

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“被岩石壓扁的鳥” 重新站起來
  科學家和藝術家走到一起,結成中國古鳥類復原五人組───

  果實累累的銀杏,蒼苔層疊的鬆樹,綠霧氤氳的藤籮,茂盛的蕨類植物……這是美麗的圖畫,也是兩億年前的地球。然而提及那個遙遠的年代,人們更多地會聯想到壯碩的恐龍,至於那些古老的鳥類,則多數不為人知。

  中國古脊椎動物與古人類研究所研究員侯連海先生是為古鳥揭開面紗的人,在他的努力下,藝術家與科學家走到了一起,為億萬年前的鳥類化石賦予了生命

  想讓化石“復活”

  也許是美國大片《侏羅紀公園》的魅力所致,也許是德國始祖鳥的影響太大,許多人都誤以為那些古老的動物在中國是罕見的。其實不然,中國近年來大量出土的中生代地層的早期鳥類化石,在國際上已經引起了強烈反響,被一些學者譽為20世紀脊椎動物化石研究的最重大發現之一。

  1996年,美國人繪制了中國遼西地區晚侏羅世地層中發現的孔子鳥,以及我國第一塊中生代鳥類化石──甘肅鳥的復原生態圖。此后我國一些重要中生代鳥類的復原圖也全都是國外科學家和藝術家合作完成的。中國科學院古脊椎動物與古人類研究所副研究員侯連海深深感到:這件事如果由中國人自己來做那該多好啊!

  1998年,侯連海與侯晉封一起,在中國美術館參觀了曾孝濂教授的百鳥畫展,復原古鳥的火花立即閃亮起來。1999年,曾教授結識了美籍華人楊恩生,楊先生也欣然加入了這項工作。這樣,侯連海、曾孝濂、楊恩生、侯晉封,以及后來擔任中譯英翻譯的周忠和教授組成了五人工作組,共同承擔起繪制中國古鳥類生態復原圖的工作。

  讓“被岩石壓扁的鳥”生動地站起來,讓石化的骨骼再度血肉豐滿,這個美麗的夢想終於開始付諸實際。

  遠隔重洋跨海合作完成畫作

  美籍華人畫家楊恩生說:“回憶起來,這真是一項幾乎不可能完成的任務。”

  化石是復原古鳥類的科學依據,但藝術家也和普通人一樣,看不懂化石蘊藏的信息。在侯連海教授的協助下,侯晉封首先繪制了每一種鳥的骨骼復原草圖。因為每一種鳥類化石的骨骼都不同,埋藏的狀況也不一樣,並且多少都有一些破損或缺失,所以必須首先依據每一種鳥的骨骼特征、個體大小和生態習性等,將其骨架復原出來。

  楊恩生畫了12年的現生鳥類,但對侏羅紀和白堊紀的鳥類,卻是第一次聽說。為此,他在北京聽侯連海教授上了幾天速成課,了解動植物的化石、史前鳥類的骨骼結構、地質史等知識。當他回到美國洛杉磯的家中,隻剩下45天的時間,卻要完成9幅作品。

  遠隔重洋的合作並不是一件簡單的事,以他們合作的第一幅畫──“孔子鳥”為例。首先,侯教授明確了孔子鳥的幾個主要特征:初級飛羽有6根(現生鳥類為9根以上)﹔前肢有3個趾爪﹔有角質喙,但沒有牙齒﹔通過化石可以分辨雌雄尾羽不同﹔它棲息在湖邊,環境濕潤,周圍森林茂盛,昆虫眾多,因此羽毛的顏色既不十分單調,但作為早期鳥類也不能十分鮮艷。

  楊恩生則在家中首先整理出一份“備忘錄”,列出各種鳥的分類、體長、地質時期、生態習性、初級飛羽數目等,再據此畫出了孔子鳥的鉛筆草圖,並參考侯連海的意見進反復修改。

  最后,呈現在我們面前的是一雄一雌兩隻孔子鳥,它們頭頂的飾羽精神抖擻,身上的羽毛綺麗又不駁雜,一隻口銜蜥蜴步伐矯健,另一隻振翅有力似來奪,畫面生動,呼之欲出。

  復原古鳥羽毛顏色的依據是什麼

  面對生動的復原圖,人們提出最多的疑問就是,復原這些古鳥羽毛顏色的依據是什麼?侯連海的一個比喻十分貼切,他說,“就像京劇臉譜還歷史人物以生命一樣,科學的依據加上藝術的夸張,就誕生了這些圖畫。” 
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(責編:張文君)
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