研究發現地球氧氣年齡比預想長數千萬歲

2007年09月29日11:00  來源:科技日報

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  地球大氣中氧氣出現早於“大氧化事件”

  美加兩國科學家研究發現,在“大氧化事件”之前0.5億至1億年間,在大氣中就開始有氧氣存在,這也導致了在此之后大氣中氧氣含量的大幅度增加。

  以前許多科學家認為,由於通過光合作用產生氧氣的生物突然進化而導致了“大氧化事件”的發生。但這項新的研究認為,能夠通過光合作用產生氧氣的生物進化過程遠早於“大氧化事件”發生﹔地球大氣中氧氣的產生是一個漸進的過程,而非突發事件。相關文章發表在本周出版的《科學》雜志上。

  美加科學家對25億年前的岩石進了化學分析研究。此水成岩取自澳大利亞西部地下深處,在25億年前形成,岩石中所含材料許多年來沒有與大氣接觸。而且水成岩能夠在其內部保存岩石形成時發生的氧化和其他化學反應的証據。科學家依靠岩石樣品中的錸元素,精確地計算出了岩石的沉積時間。錸隻有在氧氣存在的情況下才可能在岩石中積聚,而且錸是放射性元素,可以用來精確地確定時間。

  科學家認為,使這個水成岩樣品氧化的氧氣,是產生於當時生存於地球上的簡單生物的光合作用,一種水生細菌,又稱作藍綠藻。

  參加研究工作的加拿大阿爾伯塔大學地理學家羅伯特?克裡西爾表示,他們的研究証明,可產生氧氣的生物在“大氧化事件”之前數億年前就已經存在。他推測也許在此之后達到了一個臨界點,導致了“大氧化事件”產生。

  氧氣現在在地球大氣中佔21%%。地球目前已存在了45億年,而在地球存在的前半期,並沒有氧氣存在,氧隻以元素的狀態存在於水或岩石中。之后,氧氣才開始出現在大氣和海洋中,但在大氣中的含量仍不足1%%。(記者 杜華斌)

(責編:張文君)
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