科學家發現直立人骨骼化石“寶藏”

2007年09月20日13:09  來源:科學時報

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圖片說明:研究領導人Lordkipanidze展示發掘的肩胛骨。
(圖片來源:Georgian National Museum)
圖片說明:研究領導人Lordkipanidze展示發掘的肩胛骨。
(圖片來源:Georgian National Museum)
  科學家近日在格魯吉亞德馬尼斯(Dmanisi)發現了四個直立人(Homo erectus)的骨骼化石。這種在同一地點發現大量同一時期古人類化石的情況實屬罕見,它將大大提升科學家對於直立人的生物學認識水平。相關論文發表在9月20日的《自然》雜志上。

  直立人生活於距今大約180萬年至20萬年前,科學家認為,它們走出非洲后,足跡遍布了亞洲大陸的大部分。通常的考古隻能發現零散的骨骼化石,此次大規模發現的化石的時間可追溯到直立人剛剛離開非洲不久。此次研究的領導者、格魯吉亞喬治亞國立博物館的David Lordkipanidze表示,類似的發現在世界其它地方從未有過。

  美國加州大學伯克利分校的古人類學家Tim White說,此次發現非常重要的一點就是,發現的化石是來自同一地點,並且個體的數量很多。通常運用一個單獨的個體,科學家是無法准確確定出該種類的特征的,而運用此次發現的四具骨骼(包括三個成年人和一個未成年人),科學家就可以將其與現代人類進科學的比較,並得出較為科學的結論。

  經過仔細研究,Lordkipanidze和同事發現,這些直立人都比較矮小,身高大約150厘米,體重大約50公斤。不過他們的身體各部比例已經與現代人很相似,雙腿也適合長途旅行。這些特征與人們先前推測的基本相符。

  此次發現無疑為深入研究這一地區的直立人提供了很大的幫助,不過有專家提醒到,不應該據此得出關於直立人的普遍結論。

  這一地區未來有望出土更多的骨骼化石,那時,科學家也許能夠得出更加科學的結論。( 梅進/編譯)

(責編:張文君)
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