冰川古老病毒釋放將成恐怖災難

2007年08月23日09:31  來源:北京科技報

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冰川古老病毒釋放將成恐怖災難
  研究者發現冰凍中的怪異的流感病毒、骨髓灰質病毒、天花病毒和至今尚未探明的病毒種類───

  近年來聯合國以及各國的專家都在不斷發出警告,全球變暖正促使極地冰川以及其他地區比如我國的西部地區的冰川融化,以現有趨勢,幾十年內,可能地球上的冰川就會完全消失。而這一切給人類帶來的不僅僅是電影《后天》中所描述的那樣是一場氣候災難。在這背后,沉睡在冰川之中的古老微生物可能會隨著冰川的融化被釋放出來,從而給對此毫無抵抗能力的人類帶來一場更為恐怖的災難。

  近日,美國科學家發現了部分冰川中隱藏著的可能有導致疾病蔓延的病毒毒株。冰川正在消融,沉睡的病毒是否將隨著融化大冰川返回世界?人類是否即將面臨氣候和疾病的雙重災難?本報記者連線採訪了中美兩國專家,請他們解答了這些疑問。

  科學家已經從格陵蘭冰層中的杆狀細菌中分離出細菌,其年齡大約在500歲到5500歲之間

  人們常常喜歡用“潘多拉的盒子”來形容暗藏災難、禍害、威脅的地方。一旦打開盒子,這一切不幸就會釋放到人類的世界,造成難以磨滅的災難。一夜之間,世界上冰川、凍土層因為隱藏著遠古的細菌和病毒成為了人類生存新的威脅。

  美國俄亥俄州博林格林州立大學斯科特-羅杰斯教授是極地冰芯微生物考察、科研計劃的發起人和組織者,他的實驗室一直在對冰芯微生物進研究。由於冰芯保持著最原始的狀態,記錄了大量的氣候環境信息,因此是研究氣候變化和冰芯微生物最好的介質。羅杰斯教授向記者描述他們的研究過程,為了避免污染,研究人員在運輸過程中把南極冰塊浸沒在乙醇和干冰中,然后用消毒過的水將最外層的幾厘米冰層融化掉,再向融化的冰塊中加入營養物質,在實驗室中培育,結果得到了古老的細菌。

  在這樣的研究中,他和他的同事們排列出了冰層中有500年到14萬年歷史的番茄葉病毒的核糖核酸序列和不到一歲的A型流感病毒的核糖核酸序列。在郵件採訪中,羅杰斯教授告訴記者:“至今,我們能夠証明的在冰川活著的病毒是一種寄居在細菌體內的噬菌體。我們已經從格陵蘭冰層中的杆狀細菌中分離出這種噬菌體,這些細菌的年齡大約在500歲到5500歲之間,而這些細菌則是病毒的保護者。”

  人類健康的自我防御機制,不會預見到已經消失了幾千年的病毒會重新出現,因此抵抗能力很脆弱

  這類微生物之前在適合其生存中的冰中蟄伏。一旦冰川融化,隨著冰川融水,這些微生物就可能趁機寄居在宿主身上,宿主有可能是人類、動物、水生物等等。有些病毒可以通過空氣找到宿主,一滴從融化的冰水中蒸發的帶有病毒的浮質又可能在另外的地區形成新的降水。如果一些病毒能在干旱的環境中生存,它們就可以通過空氣傳播很長的距離了。

  羅杰斯教授表示,目前他在對北極圈附近冰湖內的A型流感病毒進行研究就發現,這些湖泊上常年有候鳥來往(例如鴨類和鵝類),而候鳥身上攜帶的病毒和湖水中的病毒結合后發生了變異。在候鳥遷徙的時候,它們會將新的病毒傳播到它們所去的地方,從而造成疾病的流行。

  研究者發現,在即將融化的古老冰層中所隱藏的病毒種類相當繁雜,如各種怪異的流感病毒、骨髓灰質病毒、天花病毒等,另外還有許多至今尚未探明的病毒種類。而人類健康的自我防御機制,不會預見到那些在人類社會中已經消失了幾千年的病毒會重新出現,因此針對這些病毒的抵抗能力很脆弱。例如一種能夠引起痢疾狀腹瀉的病毒,這種病毒每隔幾十年便在沿海地帶出現一次,而它的棲身場所就是南極和北極的冰川。當病毒找到宿主后,一個宿主傳給另一個宿主,疾病就有可能因此暴發或者大流行。
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(責編:張文君)
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