訪談實錄:張開遜談“中世紀醞釀的科學革命”

世界最早的四所大學 歐洲本土的重大發明

人類發明史大講堂第七期

2008年04月22日16:46  

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  主持人:界三大科學源流,剛才張開遜教授講了,都匯集在阿拉伯世界。這三大源流其中在兩次大翻譯裡面談到了古希臘文明。后來講到了古代中國的科學文明和古印度的科學智慧,歐洲中世紀出現了一縷曙光,就是大學的出現,大學對近代科學誕生起到什麼作用呢?我們請張開遜教授講一講。

  張開遜:在歐洲的中世紀學校非常少,在基督教控制著全部的精神生活和文化的時候,隻有非常少量的、非常小規模的學校是建在修道院裡的和由教會直接掌控。他們基本上不研究私塾的學問,也不探究自然的奧秘。由於歐洲和阿拉伯的交往,特別是兩次大翻譯運動,提供了大量的新鮮的知識到了歐洲。這個時候歐洲的學者迫切要求能夠有一種新的心態,新的組織形式,新的活動方式來接納和搜索這些文化。於是在歐洲世界出現了最早的大學,最早的大學出現在今天意大利的普羅尼亞。在1800年普羅尼亞三所職業學校,一所是法律的,一所是醫學的等,這三所學校聯合起來成立了一所大學。這個大學是由學生掌握大學的領導權的,由學生給教師發工資,由學生決定到底聘用哪一位學者做教授,而且學生有權力讓教學效果不佳的教授離開。

  在公元1160年的時候,巴黎聖母院教會辦了一所學校叫做巴黎大學。在1167年的時候,在巴黎大學學習的一群學生回到英國,創辦了牛津大學。又過了幾十年,牛津大學的一部分學生和教師,不滿意牛津大學的主張,就分離出來了,自己又創辦了劍橋大學,這就是世界上最早的四所大學。當時的大學主要是修四門課程,神學、文學、法律和醫學,一般修三到四年就可以本科畢業了。如果還要繼續深造,還有四門課可以修,就是數學、幾何、天文學和音樂,修完這四門課以后就可以獲得碩士學位了。大學的出現在人類歷史上是有劃時代的意義的。它為探究人類智慧的學者提供了一個思考、研究的場所。日后,人類許多重要的思想,新的科學發展和重要的技術都在大學裡出現的。

  主持人:中世紀的歐洲本土也有一些創造發明。據我所知,張開遜教授非常欣賞這樣幾件發明,一個是透鏡,一個是機械鐘,還有一個是古登報的發動機。

  張開遜:生活在這個地域的人,創造了許多對人類文明進程的新技術,雖然從整體上說歐洲的中世紀是缺少創造力的,但是在12世紀以后,歐洲那些發明者的創造才能逐漸地顯現出來了,在這裡我想談三件非常重大的發明:一件是歐洲人在13世紀的時候發明了玻璃透鏡。他們發明了最早的老花鏡,人們發明玻璃的時間已經非常久遠了,在公元前3000年,在埃及已經制造出質量相當好的玻璃了。往后人們又發明了制造透明玻璃的方法。大約在13世紀的時候,在英國的一所修道院裡,人們發明了最早的玻璃透鏡,人們推測是那些非常有耐心的修道士,他們把那些厚厚的玻璃窗的碎片打磨成裝飾品的時候,打磨的非常光的時候能夠改善人的視力,透過凸透鏡人們可以看見放大的物體,而且老花眼可以通過這種鏡子看書可以看得更加清楚。由於當時人們並不懂得老花鏡能夠校正視力的原因,也不了解光的折射定律,做出老花鏡以后人們遺忘了近視眼睛,一直到16世紀的時候,人們才發明了凹透鏡,當人們發明了凸透鏡和凹透鏡之后,就徹底地解除了困惑在世界上每一個人的生理的局限,使得遠視眼、老花眼和近視眼不再成為殘疾。由於這件發明,使得人類以后在探究科學的道路上,道路變得平坦,能夠看見超越視力局限的遙遠的天體和看不見的細菌和細胞。

  第二件重大的發明應該是在13世紀的時候,歐洲人發明了時鐘。很早以前人們就開始做機械鐘了,但是機械鐘遇到一個嚴重的麻煩,機械鐘都是由彈簧驅動的,彈簧驅動的時候很緊鐘就走的比較快,越來越鬆鐘就走的慢。發明了時鐘以后,從此在歐洲的一些教堂鐘樓上就開始裝上大鐘,人們就可以根據這個大鐘所指示的時間來規范自己的活動,使得人們能夠步調一致地進行社會生活。不久,發明家還發明了自動報警的鬧鐘,當時是為了讓僧侶按時起來做禱告。

  第三件重大的發明,就是在1445年的時候,德國的一位發明家古登堡發明了印刷機。古登堡的印刷機用鉛錫做成活字模,古登堡的印刷機是匯集了四項重大的發明,其中第一件重大的發明是1041年中國的發明家畢升發明的活字印刷技術,第二項發明是利用了中國人發明的造紙技術,因為隻有紙才能夠承接印刷的那些文字。第三項發明了古希臘的壓榨機,使涂在印膜表面的油墨能夠深深地鑲嵌在紙上。第四項發明在此之前歐洲藝術家為了改進繪畫質量,發明的油墨。有了這四項技術就構成了古登堡的這項發明,古登堡的這項發明極大的促進了歐洲文化的發展,使得知識能夠平民化,因為在過去隻有有錢,有權勢的人才有可能藏書,因為當時的書都是用手寫的,寫在羊皮紙上的,如果要抄寫一部聖經需要300張羊皮,因此一般的平民是沒有機會接觸文化和知識的,古登堡的發明對人類的意義是非常深遠的。古登堡在發明技術中經歷了很多磨難,成功印刷出很多印刷品以后,最后不得不把自己的印刷廠典當給別人了,自己在拼命中死去了。他發明了世界上最早的印刷機,他從來沒有一次印過自己的名字。談到歐洲那個時候發明的時候,我們還應該提到另一個發明,就是在1421年的時候,意大利首先實施了專利制度,專利制度是人類管理和極力創造活動的一種偉大的社會發明,專利實際上是發明者和社會之間的一種契約,社會承諾保護發明者的利益,而發明者必須承諾公開自己的技術,由於有這項專利技術的使得人們找到了一個巧妙的辦法,使得那些長期以來嚴密封鎖在作坊裡的家傳技藝能夠為大眾所用,由於這種制度是如此有效,一直到今天成為人們共同遵守的知識產權保護公約。
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(責任編輯:趙竹青)
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