電極植入大腦 喚醒昏迷6年病人

2007年08月03日08:54  來源:新聞晨報

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  電極植入大腦,喚醒昏迷6年病人

  美國一名男子因腦損傷幾乎完全喪失意識,6年后卻奇跡般恢復說話、吃飯能力及部分肢體功能。這一奇跡,歸功於科學家最近完成的一項把電極植入腦內的“腦深部刺激”試驗。這是首個運用電極刺激方法成功治療腦損傷患者的案例。

  6年來意識幾乎完全喪失

  研究報告發表在8月2日出版的《自然》周刊上。應患者家屬要求,報告未公開他的姓名,但說明其現年38歲,受傷前是一位藝術家。他的腦部因一次襲擊嚴重受損,6年來一直臥床,意識幾乎完全喪失,隻有眼睛和手指偶爾會微微活動。醫院對其採取24小時全天候監護。醫學專家表示,一般來說此類型的病人如果在受傷初期的12個月內不能恢復,就難有復原的可能了。

  然而,他的母親卻始終沒有放棄希望,仍每周堅持到療養院照顧他,並不停地和他說話。遺憾的是,后者卻始終毫無反應。母親說:“每次在療養院看望兒子后回家的路上,我總是大聲痛哭。對每個母親來說,看著自己的兒子成了這個樣子都是種折磨。我唯有祈禱奇跡發生……”

  手術第二天開口說話

  幾年后,奇跡真的發生了。在得到病人父母同意之后,美國俄亥俄州一家診所為他實施了“腦深部刺激”手術。

  手術后第二天,不可思議的事情出現了。當天,該男子的母親和往常一樣陪他聊天,但說著說著,該男子忽然睜開眼睛,怔怔地看著母親,接著費勁地喊出了她的名字!母親回憶道:“當時我隻覺得天旋地轉,心想我這是在做夢嗎?兒子竟然開口說話了?而他似乎也顯得很驚訝,不明白自己為何會躺在床上。”

  這一進展令醫療人員十分興奮。長達6個月時間裡,他們對該男子腦中的電極進行了多次隨機測試。測試發現,每當將電極開通時,該男子就會蘇醒並說話,他可以開口叫出一些物體的名稱,做出精確的手勢,並能自主吞咽食物。但每當電極關閉時,他便會再次陷入昏迷。

  2005年底,醫生決定將男子腦中的電極每天12小時開啟和12小時關閉,從而使他能和正常人一樣保持清醒和睡眠狀態。

  據透露,目前這名病人不僅可以識別出親友和醫生,跟他們互動對話,甚至可以對提出的問題作出迅速的反應,只是說話時伴有喘氣聲。雖然他在與人聊天時不會打開話題,但可以回答他人,通常限於1-3個字。新澤西州肯尼迪康復研究院神經學專家約瑟夫·吉亞希說,患者說話聲音清晰,還能夠自己吞咽食物,無須依賴插管供應營養。

  此外,患者還嘗試比劃出用杯子喝水和梳頭等復雜的動作。吉亞希說,由於長期臥床肌肉萎縮,他隻要肌肉恢復,就能夠真正完成這些動作。

  患者奇跡般的恢復使本來已經放棄治療希望的家人驚喜萬分。他的媽媽說:“他能哭能笑,最重要的是他會叫‘媽媽’,還會說‘媽媽我愛你’。每次看到他我都會哭,但那是喜悅的淚水。”

  用電脈沖刺激大腦活動能力

  這名男子的恢復,歸功於科學家的“腦深部刺激”臨床試驗。

  他的這種狀況,被稱為“最小意識狀態”(MCS),與通常的昏迷和“植物人”有所不同。此類患者雖然看似昏迷,但偶爾會有短暫意識,出現眼睛或手指的輕微活動。這是由於其丘腦還具有有限的活動能力,而醫學界認為丘腦在交流中具有關鍵協調作用。

  神經學專家吉亞希闡釋了試驗原理:用電脈沖刺激丘腦區域,可以使原先存在但有限的活動能力增強。“驅動語言和動作的信號本來就存在於大腦中,我們只是(用電極)增強它們,”他說。

  試驗人員使用電腦生成腦部三維圖像,在圖像引導下,把電極植入患者腦部,接上可編程起搏器電池。

  通過不斷開關電極電源,達到刺激大腦的目的,也就是“腦深部刺激”術。

  試驗人員、俄亥俄州克萊維克臨床醫學基金會神經康復中心的阿裡·雷扎伊說,手術后16個月,男子腦部狀況得到“顯著而持續”的改善。

  “腦深部刺激”術常被用於治療帕金森氏症,目前美國科學家也在嘗試用這種方法治療癲癇、強迫症和抑郁症。但成功治療腦損傷患者還是首例。

  試驗人員經美國食品和藥品管理局批准,一共對12名MCS患者實施了“腦深部刺激”術。

  紐約市威爾康奈爾醫學院醫學倫理學主管約瑟夫·芬斯說,如果這一系列臨床試驗成功,意味著MCS並非不可治愈,這有助於改變MCS患者“被忽視,僅接受所謂‘監護’”而沒有得到治療的狀況。(郜婕 新華社供本報特稿)

(責編:張文君)
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