研究稱英國人身高千年來變化不大

2007年05月28日09:11  來源:新華網

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  不少人認為,古代人比現代人矮得多。但是在研究了3000多具中世紀時期的人類骸骨后,英國科學家得出一個結論,英國人的身高在過去1000年間變化並不大。

  專家研究

  據英國《每日郵報》25日報道,英國布裡斯托爾醫院的專家們通過研究發現,古人並不像現在很多英國人想象的那樣矮小。

  本次研究所用骨骸全部來自英國林肯郡東北部聖彼得教堂貴族墓園。年代最久遠的骨骸,可以追溯到黑斯廷斯戰役時期。

  英格蘭歷史建筑和古跡委員會高級主管凱文·布思告訴記者,這項耗資200萬英鎊(約400萬美元)的研究是“英格蘭千年以來歷史的快照”。

  “聖彼得教堂是一座經典的教區教堂,是英格蘭歷史的縮影”,布思說。

  專家們對每具骸骨都做了細致研究,力圖運用現代科技手段鑒別骸骨的死亡年齡、性別、身高以及生前健康狀況、傷病狀況和飲食習慣等。

  破除誤解

  研究顯示,從10世紀到19世紀,英國成年男性平均身高為170厘米,隻比現今男性平均身高低約5厘米。成年女性平均身高158厘米,比現今女性低2.5厘米。

  英格蘭歷史建筑和古跡委員會資深科學家塞巴斯蒂安·佩恩告訴記者,研究結果表明,幾個世紀以來,英國成人身高十分穩定,並沒有大幅變化。

  “認為中世紀時人們都是‘小矮人’的觀點完全錯誤,”他說,“那時的門比現在要低,一些鎧甲也並不寬大,然而並不能就此判斷中世紀人身材矮小。”

  據專家介紹,現存中世紀時期鎧甲很大一部分是貴族子弟使用的護甲,這些貴族子弟有些還沒成年。由於很少直接參加戰斗,這些鎧甲磨損相對微小,因此得以完整保留下來。而較為矮小的屋門主要為冬季保溫而設計。

  更多發現

  當研究進展到兒童的骨骸時,科學家們又有了新發現。

  通過研究,科學家發現中世紀英國10歲左右兒童的身高普遍比今天的兒童低18厘米,但他們進入青春期也就是大約15歲以后,身高便與今人相似。

  與此同時,科學家們發現,古人與今人一樣飽受背部勞損和關節炎的折磨。令研究人員吃驚的是,3000多具骸骨中隻有2具骸骨有肺結核病的跡象,4具顯示患有小兒麻痺症。

  骸骨主人中最年長的是一名死時50歲的男性,科學家估計他出生在卡努特國王統治時期,(公元1016年到公元1035年)並經歷了1066年諾曼征服,曾受征服者威廉統治。

  他身高僅為158厘米,低於那個年代平均標准,然而體格健壯。

  他的遺骨能夠保存至今,得益於盛放遺體的橡木棺材被埋到教堂“特殊環境的土層”中。

  26日,科學家們的新發現將在聖彼得教堂展出。屆時,英國人可以親眼目睹千年前先祖的模樣。(邢曄)

(責編:張文君)
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