"雜交水稻之父"袁隆平 讓世界遠離飢餓

本報記者 甘麗華

2007年05月23日08:17  來源:中國青年報

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照片:每天下田兩次和水稻“說話”是袁隆平多年的習慣。本報記者 甘麗華攝
照片:每天下田兩次和水稻“說話”是袁隆平多年的習慣。本報記者 甘麗華攝
  “我夢見我們種的水稻,長得跟高粱一樣高,穗子像掃把那麼長,顆粒像花生米那麼大,我和助手們就坐在稻穗下面乘涼……”

  這個禾下乘涼夢,袁隆平做了兩次。而作為“雜交水稻之父”,關於水稻的夢,他一做就是40多年。

  從《詩經》慨嘆的“天降喪亂,飢饉薦臻,無以卒歲”,到清朝《履園叢話》描寫的“蝗旱不登,餓殍載道”,飢餓曾經長時間和中國人如影隨形。

  2005年年底,聯合國世界糧食計劃署在北京正式宣布從2006年起停止對華糧食援助。這標志著中國26年的糧食受捐贈歷史畫上了句號,並開始成為一個重要的援助捐贈國。中國以佔世界不到10%的耕地養活了佔世界20%多的人口,其中雜交水稻立下了汗馬功勞。

  失敗中誕生的靈感火花

  上個世紀60年代,湖南省安江農校早稻品種試驗田,青年教師袁隆平被一株“鶴立雞群”的水稻吸引了:株型優異,穗大粒多。他蹲下身子仔細地數了數稻粒數,竟然有160多粒,遠遠超過普通稻穗。興奮的袁隆平給這株水稻做了記號,將其所有谷粒留做試驗的種子。

  第二年的結果卻讓人很失望,這些種子生長的禾苗,長得高矮不一,抽穗的時間也有的早,有的遲,沒有一株超過它們的前代。

  袁隆平百思不得其解,根據蒙德爾遺傳學理論,純種水稻品種的第二代應該不會分離,隻有雜種第二代才會出現分離現象。靈感的火花來了:難道這是一株天然雜交稻?而當時權威看法是水稻是自花授粉植物,不具有雜交優勢。

  從這時開始,袁隆平下定決心不為權威所限,通過科學的研究揭示出水稻雜交的奧秘和規律。1966年,他發表論文《水稻的雄性不孕性》,論述了水稻具有雄性不孕性,並預言:通過進一步選育,可以從中獲得雄性不育系、保持系和恢復系,實現三系配套,使利用雜交水稻第一代優勢成為可能,帶來大幅度、大面積增產。這就是袁隆平首創的“三系法”雜交水稻。

  方向找到了,並不代表研究就一帆風順。從紙上理論到田裡的累累稻穗,雜交水稻研究走過一條充滿荊棘的艱辛之路:他遭遇了“文化大革命”的暴風雨,人為的毀禾、地震的死亡考驗,以及試驗技術上的數次重大失敗等。

  袁隆平和助手尹華奇、李必湖輪流到氣候溫暖的海南、雲南等地育種,用1000多個品種的常規水稻與最初找到的雄性不育株及其后代進行了3000多個試驗,但能保持不育特性的比例不但沒有提高,而且不斷下降。

  袁隆平靜下心來閱讀國外有關高梁雜交試驗的論著:雜交高梁不育系是用西非做母本,南非高梁做父本的遠緣雜交成功的。靈感再一次顯現:利用野生稻走遠緣雜交之路。

  在袁隆平這一思想的指導下,1970年,兩名助手在海南找到了野生稻雄性不育株。袁隆平確認后,將這株珍貴的野生稻命名為“野敗”。1971年,袁隆平無私地將“野敗”材料提供給全國各地的研究者,大大推進了雜交水稻在全國的研究。

  失敗並沒有就此離開。1972年,袁隆平和助手將“野敗”與栽培稻雜交轉育成功的雜交水稻,試驗的結果隻表現在禾苗長勢上,除了稻草比常規稻多一倍之外,稻谷沒有表現出增產優勢。

  當時,雜交水稻懷疑論者嘲諷地說:“可惜人吃的是飯,不吃草。”袁隆平頂住巨大壓力,認真分析試驗后判斷:這次失敗,恰好証明了雜交水稻具有優勢,關鍵是將這種優勢向稻谷發展。在他的指導下,研究人員改進品種組合,在第三年達到畝產505公斤,比常規水稻增產30%。

  袁隆平拉得一手好提琴,他說:“藝術創作要有靈感,靈感來了,一首曲子嘩嘩嘩就流出來了。我們科研也有靈感,一定不能害怕失敗,恰恰在失敗中會產生靈感的火花。”

  77歲的科研跳高運動員

  “山外青山樓外樓,自然探秘永無休,成功易使人陶醉,莫把百尺當盡頭。”這是挂在袁隆平家中的一首自作詩。

  “三系法像包辦婚姻,兩系法是自由戀愛,超級稻是獨身主義”,這是袁隆平對雜交水稻演變過程的形象比喻。從“三系法”到“兩系法”再到超級稻,從畝產400公斤到600公斤再到800公斤,他的腳步從來沒有停止過。

  1973年10月,在全國雜交水稻會議上,袁隆平發表論文《利用“野敗”選育“三系”的進展》,正式宣告中國?型雜交水稻“三系”配套成功。

  1976年,雜交水稻開始進行大面積推廣,全國達到208萬畝,增產全部在20%以上。1981年,袁隆平被授予新中國第一個、迄今為止唯一一個國家特等發明獎。

  1982年,國際水稻研究所學術會首次公認:中國科學家袁隆平為世界“雜交水稻之父”。

  在對雜交水稻的一片贊揚聲中,袁隆平自揭其短:雜交水稻“前勁有余,后勁不足﹔分孽有余,成穗不足﹔穗大有余,結實不足”。

  他決心開展新的研究攻關,在1986年提出了雜交水稻育種方法從三系向兩系再向一系邁進的戰略設想。1987年,“兩系法”雜交水稻研究被列為國家“863”計劃項目,袁隆平出任責任專家,主持全國16個單位協作攻關。1995年,“兩系法”雜交水稻大面積生產,平均產量比“三系”增長了5%~10%。

  當全國農業界的興奮還沒有離開“兩系法”,袁隆平又提出超級雜交稻分階段實施的戰略目標:把塑造優良的株葉型與雜種優勢有機結合起來,提出了旨在提高光合作用效率的超高產雜交水稻選育技術路線。

  2000年,超級雜交水稻畝產700公斤目標實現﹔2004年,800公斤目標實現﹔2005年,超級稻第三期小片試驗田達到900公斤。

  “我是一個從小喜愛跳高運動的人,現在搞科研,也是像跳高一樣,跳過一個高度,又有新的高度在等著你。如果不跳,早晚要落在后頭﹔即使跳不過,也可為后人積累經驗。”袁隆平說。

  世界的袁隆平

  全世界有超過8億飢餓人口,全球平均每天有兩萬人多人死於飢餓,其中近一半是兒童。解決中國人吃飯問題的袁隆平將目光投向了全世界為飢餓所困的人。

  從1979年首次走出國門、在美國開花結果開始,目前中國雜交水稻已在世界上30多個國家和地區進行研究和推廣,種植面積達到150萬公頃。雜交水稻不僅解決了中國人的吃飯問題,對世界減少飢餓作出了卓越的貢獻。

  從1995年開始,菲律賓把發展雜交水稻作為解決糧食和發展經濟的戰略決策來抓。2005年種植雜交水稻面積達37萬公頃,平均每公頃6.5噸,比其全國水稻平均單產高80%。嘗到甜頭的菲律賓政府,計劃到2007年發展雜交水稻300萬公頃,實現糧食自給。

  印度尼西亞糧食多年不能自給,是世界最大的大米進口國。2001年,首批中國雜交稻在印尼5個省10個試驗點展開,單產普遍達到每公頃8噸以上,最高達12噸,而原來的常規水稻每公頃隻有4.5噸。

  馬來西亞稻米產量多年來增長緩慢,造成大米短缺,自給率隻有60%左右,每年需花費巨額外匯進口大米。引進“超級雜交水稻”為馬來西亞實現稻米自給帶來了希望。

  從亞洲到美洲,再到非洲、歐洲,增產優勢明顯的雜交水稻被冠以“東方魔稻”、“巨人稻”、“瀑布稻”等美稱,甚至將之與中國古代四大發明相媲美。“雜交水稻外交”成為我國重要的外交品牌。

  包括“拯救飢餓獎”、聯合國糧農組織“世界糧食安全保障獎”、“世界糧食獎”、入選美國科學院外籍院士等多個世界獎項和榮譽,就是對袁隆平為全人類作出偉大貢獻的肯定。

  “我有兩個願望:一是2010年超級雜交水稻能實現畝產900公斤的目標,二是將雜交水稻在全世界推廣到1500萬公頃,多養活1億世界人口。”自稱擁有“70多歲的年齡,50多歲的身體,30多歲的心態,更有20多歲的肌肉彈性”的袁隆平對此信心十足。到那時,他正好80歲。

  本報長沙5月22日電

  

(責編:張文君)
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