韓國發現可以影響睡眠的蛋白質“褪黑素”
彭永清 
  2007年04月10日08:33 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
 
  人為什麼一到夜裡就想睡覺?這是因為人體內具有調節睡眠機能的神經激素──“褪黑素”在夜裡分泌量增加而使人處於欲睡狀態。既然如此,是不是人在任何時候產生黑夜的感覺,其體內的激素分泌量都會大大增加呢?

  最近,韓國的一個研究小組發現,在人體內部存在一種起到“定時器”作用的蛋白質。這種蛋白質控制著褪黑激素的分泌時機。韓國項浦工科大學生命科學系教授金景泰和金汰暾博士等組成的研究小組最近發表論文說,“可以根據太陽光的照射情況判斷時間的這種腦內蛋白質,會在見不到陽光的夜裡誘導褪黑激素分泌並形成別的?蛋白。”這一論証在世界尚屬首次。

  褪黑激素不能完全分泌時,人就會患上抑郁症或失眠症。雖然這已是不爭的事實,但此前對為什麼褪黑激素隻在夜間分泌旺盛的機理結構沒有正確的解釋。這次韓國研究人員發現的這種蛋白質,也許是對人體這種現象的最好解釋。研究人員希望這一發現對開發由於褪黑激素異常分泌導致失眠和抑郁症等疾病的治療藥物有幫助。

  金景泰教授還說明,“人腦中負責分泌激素的組織鬆果腺體,會隨著晝夜和季節變化把握光照的時間變化,起到‘體內時鐘’的作用。人腦內形成的蛋白質,在夜裡會誘導褪黑激素分泌並且使其他蛋白質的分泌量增加。”也就是說,“體內時鐘”鬆果腺體能夠在陽光消失后判斷出已經到了夜裡,並起動這個“計時器”,促使褪黑激素開始大量分泌,讓人進入睡眠狀態。

  這一研究成果發表在4月出版的韓國發展學和分子生物學方面的權威雜志《基因和發展》上。
 

來源:中國青年報 (責任編輯:張文君)


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