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華人科學家首發現系外恆星"幼年得子"
  2006年02月06日10:28 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
葛健小組發現的新行星在室女座附近,“近處”的恆星光焰籠罩著這顆美麗的行星(模擬圖)。
葛健小組發現的新行星在室女座附近,“近處”的恆星光焰籠罩著這顆美麗的行星(模擬圖)。
  浩淼銀河,在距離地球約100光年的室女座附近,一顆若隱若現的行星終究沒能逃過天文學家敏銳的眼睛。日前,華裔科學家、美國佛羅裡達大學天文學教授葛健領導的研究小組,用一架裝有新型行星探測設備的望遠鏡捕捉到了一顆圍繞幼年恆星運轉的太陽系系外行星。葛健由此成為第一位發現系外行星的華人科學家。

  這顆系外行星取名為“ET-1”,約半個木星大小,公轉周期為4. 1天。這意味著,它的軌道離恆星很近,且表面溫度極高,不適合居住,也不可能有生命存在。

  有趣的是,ET-1圍繞著一顆年僅6億年的恆星運轉。與已經50億歲的太陽相比,這顆恆星正當幼年。恆星“年幼得子”非常特別,葛健表示,“這是迄今為止擁有行星的最年輕的恆星之一。”

  在我們生活的太陽系之外,藏匿著許多如地球般不會發光發熱的行星。它們常年淹沒於恆星耀眼的光芒,遠離天文學家的視線。上世紀90年代,天文學家開始使用一種稱為“多普勒徑向速度”的測量手段,通過觀察恆星受其行星引力影響而產生的擺動來探測行星。

  借助“徑向速度法”,天文學家們已經發現了160多顆系外行星。其中,90%被美國加州大學伯克利分校和瑞士日內瓦的兩個小組所包攬。在葛健小組發現ET-1之前,這些系外行星的主要發現者中沒有華人。

  為了尋找系外行星,葛健及其同事研制了一種全新的天文設備──太陽系外行星追蹤者,或稱ET。他們用干涉儀取代了傳統光譜儀,可以更精確地測量恆星的徑向速度。經過改良,ET可以同時觀測100顆恆星。

  “在過去的20多年裡,天文學家搜索了3000多顆恆星。”葛健說,“我們研制的這種新設備,將使未來尋找行星的速度更快,花費也更低──或許在未來的20年裡,可以搜索幾十萬顆恆星。”

  葛健1989年畢業於中國科學技術大學近代物理系,1998年獲美國亞裡桑那大學博士學位。 (胡勝友;任荃)

來源:文匯報 (責任編輯:許秀華)
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