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“智能1號”:“砸”出對月球新認知
黃恆 楊駿
  2006年09月04日08:28 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
 
“智能1號”:“砸”出對月球新認知
  按預定時間地點擊中月球表面“撞”出的大量物質有助科學家進行研究───

  歐洲航天局“智能1號”小型探測器格林尼治時間3日晨5時42分22秒按預定計劃撞擊月球,完成了它最后一項使命。歐洲航天局提供的電視畫面顯示,當撞擊成功的消息得到確認時,位於德國達姆施泰特的控制中心大廳內爆發出熱烈的掌聲。歐航局探測器項目負責人卡米諾說,“智能1號”按計劃擊中了月球的“卓越湖”區域,“我們著陸了”。歐洲航天局隨后宣布,位於美國夏威夷的一個觀測站已拍攝到“智能1號”撞擊月球后發出的“明亮閃光”。

  歐航局發言人魏厄在接受媒體採訪時說,“智能1號”撞擊月球后“撞”出了大量物質,將有助於科學家對撞擊點進行進一步的研究。

  “智能1號”2003年9月27日發射升空,次年11月進入月球重力場,並開始以螺旋式運動接近月球橢圓形極地軌道。2005年1月,“智能1號”進入工作軌道,即近月300公裡、遠月3000公裡的運行軌道。從發射到撞擊,近3年時間中,“智能1號”為人們探索太空、了解月球積累了寶貴財富。

  ■成就一:近距離觀察

  科學家、工程師和操作人員2日夜晚至3日晨一直守候在德國達姆施泰特歐洲航天控制中心,目睹了“智能1號”的最后時刻。當操作人員宣布“我們已經著陸”時,控制中心大廳內一片掌聲。

  歐洲航天局當天發表聲明說:“確認撞擊在格林尼治時間5時42分22秒完成,那時位於澳大利亞新諾舍的地面站突然失去了與這個航天器的無線電聯絡。‘智能1號’在‘卓越湖’區域結束了它的旅程,撞擊點具體位置是南緯34.4度、西經46.2度。”

  歐洲航天局說,“智能1號”撞擊月球表面時,進入角度大約為1度,速度大約為每秒2公裡。撞擊時間和地點事先都經細致計劃,為的是便於地面觀測者通過望遠鏡觀察撞擊過程。全球職業和業余天文學家這次均獲良機目擊撞擊過程。

  負責“智能1號”探險任務的科學家伯納德·富萬說,“智能1號”使用X射線分光計和紅外線幫助科學家第一次獲得月球表面鈣和鎂等化學元素的含量數據,描繪出了月球元素和礦物分布的最詳細地圖。他說,“智能1號”還觀察了神秘的月球極點,並調查了未來值得探索的區域。如果月球極點像一些科學家們所希望那樣存在固態水的話,那麼人類未來開發月球將擁有極端重要的生存條件。

  “‘智能1號’的測量還為有關月球生成和進化的理論收集了証據,”富萬說,大多數月球研究者認為,月球是在45億年前由一個火星大小的小行星撞擊地球后形成的。但這一理論尚有諸多未明之處,例如月球大部分物質來自兩個相撞星球中哪一個。

  ■成就二:離子發動機

  早在“智能1號”按計劃順利撞擊月球之前,科學家們已經在慶祝一項重要成就,即太陽能離子發動機試驗成功。這並非人類首次在太空探險中使用離子發動機,首先使用這一技術的是美國航空和航天局“深空1號”彗星探測器。

  為了這一試驗,與“深空1號”的直線航行軌道不同,歐洲科學家們讓“智能1號”“舍近求遠”,先進入地球同步軌道,隨后點燃離子推進器,逐步擴大其環繞地球飛行的橢圓形軌道直至其被月球重力所“捕獲”。英國《自然》周刊說,上述過程耗時14個月,航行8400萬公裡,而地球到月球的直線距離隻有38萬公裡,1969年 美國“阿波羅11號”飛船完成地球到月球的旅程隻用了76小時。

  好的一點是,“智能1號”飛了這麼久、這麼遠,隻消耗了大約70公斤燃料,大約為使用化學燃料發動機的傳統航天器所需燃料的十分之一。“智能1號”使用氙氣燃料。太陽能離子發動機可將太陽能轉化為電能,再通過電能電離惰性氣體原子,從尾部噴射出高速氙離子流,從而為探測器提供動力,從外表看上去,“智能1號”噴出的是鬼火般的藍色光。 
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來源:北京青年報 (責任編輯:馬麗)


 

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