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“智能1號”奔月“舍近求遠”的秘密
  2006年09月03日11:08 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
 

  新華社巴黎9月2日電(記者盧蘇燕)月球與地球的直線距離約有38萬公裡,但是歐洲月球探測器“智能1號”卻花費了14個月時間,行程上億公裡才抵達月球軌道。與之相比,美國“阿波羅”飛船從發射到抵達月球軌道隻用了3天時間。“智能1號”奔月之所以“舍近求遠”,主要是為了驗証其搭載的新型太陽能離子發動機的性能。

  “智能1號”於2003年9月27日發射升空,2004年11月進入月球重力場,並開始以螺旋式運動接近月球橢圓形極地軌道。2005年1月,“智能1號”才進入工作軌道,即近月300公裡、遠月3000公裡的運行軌道。

  “智能1號”的奔月飛行之所以如此緩慢和間接,是因為科學家首先讓它進入地球同步軌道,隨后點燃離子推進器,逐步擴大其環繞地球飛行的橢圓形軌道直至其被月球重力所“捕獲”,以驗証新型太陽能離子發動機的性能,解決日后星際旅行的動力問題。

  與傳統的航天器化學燃料發動機不同,太陽能離子發動機可將太陽能轉化為電能,再通過電能電離惰性氣體原子,噴射出高速氙離子流,為探測器提供主要動力。它利用燃料的效率比普通化學燃料發動機高10倍,因此新發動機所需燃料不多,這使得裝備它的航天器有更多的空間裝載其他裝備。這種發動機主要利用太陽能,在宇宙無重力狀況下能夠連續運轉幾年。

  在“智能1號”之前,科學家已對太陽能離子發動機研究了幾十年。此前,同類發動機一直存在動力不夠強勁的缺點,所以隻被安裝在一些衛星上作為輔助和備用,主要供衛星調整飛行姿態和軌道。“智能1號”上的太陽能離子發動機有了多處改進,功能大大增強,並符合遠航任務的要求。

  雖然目前太陽能離子發動機的總體推力仍然不是很大,但“智能1號”在太空中遨游近3年隻消耗了50升燃料,創造了太空探險的奇跡。歐洲航天局專家稱,新型太陽離子發動機在“智能1號”的飛行中經受了考驗,為人類未來星際旅行展現了新的前景。(完)

 

來源:新華社 (責任編輯:馬麗)


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