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9月3日“撞月行動”可能提前?多輕柔?
  2006年09月01日09:01 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
 
  歐洲航天局日前預告說,格林尼治時間9月3日5時41分(北京時間3日13時41分),歐洲航天局發射的首個月球探測器‘智能1號’(SMART-1)將執行自己的最后一項任務───撞擊月球。屆時,全球部分地區的天文愛好者可以通過望遠鏡目睹這一驚人壯舉。不過,‘智能1號’撞擊月球的時間還存在不確定性,‘撞月’時間也有可能提前5小時甚至10小時。

  撞擊時間·多次調整

  據歐洲航天局網站報道,按照計劃,“智能1號”將在格林尼治時間9月3日5時41分(北京時間13時41分)左右,以每小時7000公裡的速度撞向月球西南面的被稱為“卓越湖”的火山平原,該撞擊點位於月球南緯中緯度地區。負責操縱“智能1號”的控制中心位於德國法蘭克福附近的達姆施塔特。

  今年6月至7月間,該中心技術人員進行了一系列操作,控制“智能1號”的推進器完成多次調整,從而確定了上述撞擊時間。但歐洲航天局也指出,由於目前關於月球地形的知識並不完整,“智能1號”撞擊月球的時間還存在不確定性,“撞月”時間也有可能提前5小時甚至10小時。

  “智能1號”控制中心“撞月”行動的負責人卡米諾-拉莫斯介紹說,讓該探測器以撞擊月球的形式結束使命早在計劃中,但當初並未考慮撞擊的地點和時間。如果不加以調整,“智能1號”撞擊月球的時間應該是今年8月中旬,撞擊點則位於月球背對地球的不可觀測面。這位負責人說,雖然在9月1日至2日間還要進行最后的調整,但目前完全有把握准確控制“智能1號”撞擊月球的時間和地點。

  撞擊地點·利於觀測

  此次撞擊地點也具有重大的研究價值。“卓越湖”周圍環繞著高地,而且撞擊點土壤裡礦物質呈現多樣性,可以提供關於月球物理和礦物質的更多數據。

  從觀測角度而言,撞擊發生時,撞擊點位於月球的近地面,且處於黑暗之中,接近月球上的明暗界限,即劃分月球光面和夜面的分界線,“智能1號”撞出的塵埃將被地面反射的太陽光照亮。之所以把撞擊點選在月球的夜面,是為了防止月光覆蓋撞擊產生的微小亮點。而撞擊發生時,地球上可以看見1/4的月球,這也十分有利於地面觀測。

  受歐洲航天局的邀請,多個地面國際天文台都加入了這次聯合觀測行動,瑞典的奧丁天文台也將從太空觀察這次撞擊。如果撞擊產生的塵雲飛起高度達到20公裡,被太陽光直接照亮,天文愛好者用小望遠鏡甚至雙筒望遠鏡就能觀測到。科學家預計,探測器將會在月球表面撞出一個直徑3至10米,深約1米的坑。數天后,濺起的塵雲可能覆蓋月球表面約1平方公裡的面積。

  撞擊力度·十分輕柔

  人類對月球的這次“襲擊”是否會對月球造成傷害呢?據專家介紹,“智能1號”的撞擊比迄今為止任何其它人造物體對月球的撞擊都要輕柔。

  根據計算,“智能1號”撞擊月球表面的速度相當於2公裡每秒。這一速度比流星的速度低許多,比如獅子座流星群撞擊月球的速度達到了70公裡/秒。

  而且,它是以與月球表面幾乎平行的1度角撞擊著陸,垂直降落速度將隻有每小時70公裡,隻相當於跳台滑雪的垂直降落速度。科學家預計,它可能會在月球表面“彈跳”幾次,就像“石塊在水面打水漂”一樣。而且,“智能1號”也不會給月球帶去多余的化學元素,因此撞擊不會對月球造成很大的傷害。
 

來源:新聞晨報 (責任編輯:馬麗)


 

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