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歐洲月球探測器今天撞月
會有什麼科學發現、會不會造成污染、會不會“傷月”成為關注的焦點
  2006年09月03日07:26 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  根據歐洲航天局的預測,格林尼治時間3日5時41分51秒(北京時間3日13時41分51秒),歐洲月球探測器“智能1號”將以每秒2公裡的速度撞擊月球,完成它將近3年的太空旅行。

  ■科學家有望檢測到月球表面下的物質

  盡管以“撞月”的方式結束“智能1號”探測器的使命似乎令人傷感,但歐洲航天局介紹說,“撞月”本身其實也是“智能1號”的一項探測任務。

  在探測器接近月球的過程中,其攜帶的攝像機將能夠以“斜視”的角度拍攝某些月球表面區域的照片。而此前,人類隻能獲得相同區域的一些垂直角度拍攝的照片。因此,“智能1號”將使人類獲得月球表面該區域的三維圖像。

  按計劃,探測器最終將以大約1度的極小角度撞向月球,並在月球表面滑行一小段,從而濺起月球表面的岩石塵埃等,形成大約5公裡寬的塵埃帶,宛如“蝴蝶的翅膀”。而地球上的科學家屆時將能借助高精度望遠鏡等觀測設備對此進行觀測。通過對“蝴蝶的翅膀”的形態和運動進行光譜分析,科學家有望檢測到一些原先在月球表面之下的物質。

  ■嚴格恪守防止天體受污染公約

  然而撞擊完成之后,這些來自地球人類文明的殘留物,會不會給月球造成污染呢?

  有關國際公約早已有明確規定,所有人造外空探測器應當保護各類天體免受污染,以保護可能存在的任何地外生命。此次由歐洲航天局導演的“撞月”大戲,自然也嚴格恪守了相關公約。

  組裝“智能1號”及其搭載的各類探測儀器的材料,其包含的元素都是月球上原先就天然存在的。如鋁和鐵,它們在月球上的存在就比較普遍。而其他元素諸如氫、碳和氮等,雖然在月球上含量稀少,但是日常伴隨著太陽風和彗星冰塵等,它們也都是以自然的方式存在於月球上。歐洲航天局稱,從物質構成的角度來看,“‘智能1號’就如同一顆‘人造彗星’而已”。

  ■不會對月球造成明顯傷害

  那麼,這次撞擊會傷害到月球嗎?歐洲航天局專門就此發布材料解釋說,這次撞擊是有史以來各類人造探測器撞擊月球中“最溫柔的一擊”,並不會傷到月球。

  1959年,蘇聯研制的“月球2號”在飛行33小時后抵達月球,但在著陸時墜毀。這是第一個撞擊月球表面的人造探測器。此后,陸續有多個人造探測器以各種方式撞擊月球。與此前發生的各類人造探測器“撞月”相比,此次“智能1號”的撞擊行動要“溫柔”許多。

  根據預計,“智能1號”屆時將以每秒2公裡的速度撞向月球。而通常的自然天體撞擊速度能達到每秒70公裡。考慮到動能隨速度的增大而增大,因此“智能1號”撞擊的動靜要小得多。因此,“智能1號”撞擊月球,並不會對月球造成明顯的傷害。

  ■文/新華社記者

  簡介

  “智能1號”:歐洲人的驕傲

  “智能1號”是歐洲人的驕傲。它實現了很多世界第一,為歐洲乃至全世界的科學家提供了大量新的數據,為人類了解月球起源和探索宇宙作出了前所未有的貢獻。

  長期以來,盡管人類對月球進行了多次探索,但關於地球的這顆衛星還有許多問題沒有答案。“智能1號”上裝備了高清晰度微型攝像機、紅外線及X射線分光計等最新探測設備,這些設備自月球軌道拍攝並傳回了月球表面的2萬多張圖像,其清晰程度前所未有。

  此外,過去所有的月球探測器都是在月球的赤道區域著陸,探測范圍也往往局限在這些區域。而“智能1號”長時間環繞月球極地軌道飛行,繪制了月球表面的整體外貌圖,其中包括過去人們缺乏了解的月球不可觀測面和極地概貌。

來源:北京青年報 (責任編輯:姚曉晨)
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