太空垃圾

2005年10月13日10:29  來源:新華社

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  新華社北京10月13日電(記者王經國、黃明) 太空垃圾又稱空間碎片或軌道碎片,是宇宙空間中除正在工作著的航天器以外的人造物體,包括運載火箭和航天器在發射過程中產生的碎片﹔航天器表面材料的脫落,表面涂層老化掉下來的油漆斑塊﹔航天器逸漏出的固體、液體材料﹔火箭和航天器爆炸、碰撞過程中產生的碎片。

  太空垃圾主要分布在低地球軌道(距地面2000公裡以下)和地球靜止軌道(距地面36800公裡)。低地球軌道上的太空垃圾受高層大氣阻力作用,其軌道不斷衰減,最終再入大氣層隕毀。而較高軌道上的空間碎片會長時間地留在太空中,日夜不停地圍繞地球運行。據有關資料統計,迄今人類已向太空發射了5000多顆各類航天器,其中有幾千顆已成為太空垃圾在軌道上遨游。目前,地面上能觀測到並記錄在案的在太空中的碎片約有4000多萬個,形成約3000噸太空垃圾,其中地面可以觀測到的最大碎片與一輛公共汽車相當,最小的與一個壘球相當,而且這些數字每年都在增加。

  太空垃圾的存在對於在太空中運行的航天器來說,簡直就是天敵。由於空間碎片與航天器之間的相對速度很大,一般為每秒幾千米至幾萬米,因此,兩者即使是輕微碰撞,也會造成航天器的重大損壞。一塊僅有阿司匹林藥片大的殘骸就能將人造衛星撞成“殘廢”。航天器的體積越大、飛行時間越長,其遭遇太空垃圾襲擊的風險也就越大。為了盡量減少航天器在太空受到垃圾殘片的襲擊,美國現有的航天飛機體積很小,飛行時間也大大減少,隻有幾天或十幾天。但即使這樣,他們也曾有4次因為躲避太空垃圾殘片而改變了飛行姿態。

  我國在中科院紫金山天文台成立專門針對“太空垃圾”的觀測中心,主要研究包括建立小空間碎片數據庫、對已發現的空間垃圾進行實時跟蹤監測、搜索尚未被發現的空間垃圾、對航天器發射和在軌運行時可能碰撞的“太空碎片”進行預警技術等,並建立風險評估體系,同時利用分布在全國的觀測點對太空中千千萬萬的碎片進行全面監測,力爭為我國在空間航天領域建起安全預警系統。

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(責任編輯:趙竹青)
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