美首顆“嗅碳”衛星因發射故障墜毀 (2)

  

2009年02月25日10:09  來源:人民網-科技頻道

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美國“嗅碳”衛星示意圖
  人民網科技2月25日電 美國東部時間24日凌晨,美國第一顆專門用於觀測研究大氣中二氧化碳的“嗅碳”衛星剛發射即出現故障,未能進入預定軌道而墜入太平洋。

  根據美國宇航局的電視直播,這顆衛星是美國東部時間24日4時55分(北京時間24日17時55分)從加利福尼亞的范登堡空軍基地搭乘“金牛座”XL運載火箭升空的,從火箭點火到火箭的第一和第二級、第二和第三級依次分離等過程都比較順利。

  初期証據顯示,“金牛座”的整流罩未能成功與火箭脫離,這顆衛星未進入預定軌道,很可能墜入了南極洲附近的太平洋。

  美國“嗅碳”衛星的主要任務是從太空精確全面地測量大氣二氧化碳的分布及其來源,從而幫助人們了解二氧化碳如何影響氣候,而全球的二氧化碳循環又如何受到氣候變化的影響。據美國宇航局介紹,這顆衛星每16天可採集到約800萬個全球二氧化碳精確測量數據,其設計工作年限至少2年。

  這不是“金牛座”系列火箭第一次出問題。2001年9月,一枚“金牛座”火箭從范登堡空軍基地攜一顆高精度成像衛星升空,但升空不久火箭第一、第二級分離出現故障,發射失敗。

  事故發生后,美宇航局表示將盡快成立事故調查委員會,以查明事故的根本原因。美宇航局發射主管查克·多瓦爾說,該機構原定於今年10月份發射另一顆用於研究溫室氣體的衛星——“榮譽”號,但此次事故調查清楚前,“榮譽”號將暫不發射。

  1月23日,日本曾成功發射了溫室氣體觀測衛星“呼吸”號,這也是全球發射的首顆“嗅碳”衛星。

  美專家稱發射失敗將影響氣候變化研究

  美國首顆“嗅碳”衛星24日因發射失敗而墜入南極附近海域,美國宇航局地球科學部門負責人邁克爾·費賴利克對此指出,全球氣候變化研究可能將因此受到影響。

  費賴利克在接受美國太空網採訪時說,科學家們准備了8年多時間才發射這顆衛星,其墜毀將是對全球氣候變化研究的沉重打擊。

  中國專家點評

  龐之浩(中國空間技術研究院研究員):此次發射失敗的問題出在美國“金牛座”XL運載火箭上,其運載能力為1.35噸,有四級,屬於小型火箭,具有快速發射的優勢,一般也隻能搭載小型衛星。此次是“金牛座”系列火箭第八次發射,而這也是繼2001年9月后再次出現發射問題。這一次搭載的“嗅碳”衛星是美國首顆專門用於觀測大氣二氧化碳的衛星。這是繼今年1月23日日本成功發射了世界首顆溫室氣體觀測衛星“呼吸”號后,又一顆即將為人類研究氣候變化提供科學依據的衛星。但遺憾的是,由於位於火箭最上端、用於保護衛星的整流罩未能按計劃與火箭分離,致使發射失敗。

  一般而言,當火箭和衛星出現發射故障,可以考慮在其運或墜落到距地面100—200公裡的低軌道時,啟動其自毀裝置,將其炸成碎片,並在進入大氣層后燒成灰燼,以防威脅到太空中和地面上的安全。不過,大多數小型的火箭和衛星都不會安裝自毀裝置,原因是這樣不僅會增加成本,也可能存在錯誤操作發出自毀指令的潛在威脅。據此次發射的有關數據顯示,整流罩應當是在距地面317公裡時與火箭分離,說明發生故障時的飛行軌道不高,但不能確定是否安裝有自毀裝置。但可以確定的是,在這樣較低的近地軌道發生故障,不用擔心它會對太空或地面造成太多影響。

  

  ·日本發射世界首顆溫室氣體觀測衛星

  ·特別回顧:人類航天的曲折道路

  

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(責任編輯:趙竹青)
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