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亞馬遜雨林面積減少:每分鐘消失6個足球場

2012年02月09日09:07    來源:《科技日報》     手機看新聞

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    最近的《自然》雜志發表美國和巴西的科研人員對亞馬遜流域的生態系統的研究結果,稱其處於危險的邊緣。由於氣候變化和人類活動的影響已經使其遭到了嚴重的破壞。

    亞馬遜流域的巨大森林—河流系統正在迅速發生變化。人類已經在那裡活動數千年了,而他們作為促成變化的因素所產生的影響正在以前所未有的速度加速發展,該地區現在已有約2500萬人口。Eric Davidson及其同事在此將有關氣候變化以及如森林砍伐和火災等擾動對亞馬遜流域所發揮功能的影響的最新研究(其中很多都來自“大尺度生物圈—大氣實驗”項目)進了綜合。雖然這裡的森林對於單一擾動因素是有適應能力的,但巴西也許完全能夠不用破壞其森林而維持經濟發展,同時多種擾動因素的互動效應已經改變了該地區的水文和能量平衡。而且有跡象表明,亞馬遜地區甚至可能正在從一個“淨碳匯”向一個“淨碳源”過渡。

    雨林面積減少:每分鐘消失6個足球場

    巴西亞馬遜熱帶雨林研究所(IBAM)的2011年度亞馬遜熱帶雨林保護計劃指出,“由於人為因素,從2003年8月到2010年的8月,巴西亞馬遜地區的熱帶雨林減少了約20萬平方公裡,接近10個巴爾巴尼亞的國土面積,而與400年前相比,亞馬遜熱帶雨林的面積整整減少了一半”。同年,巴西環境部長瑪麗娜·席爾瓦在世界雨林保護大會上呼吁,“人類應該積極保護亞馬遜熱帶雨林,當前雨林的減少速度相當於每分鐘6個足球場大”。

    亞馬遜熱帶雨林位於南美洲的亞馬遜河,是世界上最大的熱帶雨林區,佔地球上熱帶雨林總面積的50%,森林面積的20%,在地球上已存在至少5500萬年。美國的生物科學雜志《科學》曾指出,“亞馬遜雨林內有250萬種昆虫、數以萬計的植物品種,以及2000種雀鳥和哺乳動物,對人類研究生命的起源有著至關重要的地位”。科研人員程偉曾在文章“亞馬遜熱帶雨林面臨的生存危機分析及應對策略”中介紹,據巴西政府統計,每天外國的的木材公司平均砍伐森林100萬棵,數以萬計的熱帶雨林被當做商品的消耗,人們在無節制的揮霍著寶貴的財富。2011年,據環保專家統計,亞馬遜熱帶雨林的破壞如今加速全球變暖的步伐,並且人類賴以生存的氧氣已經減少了三分之一。

    根據美國地質學雜志地質學分析,“如果繼續無節制的破壞亞馬遜熱帶雨林,到2020年,亞馬遜熱帶雨林將達到退化的臨界點,水土流失將達到最強級別,泥石流等自然災害將會更加頻繁,並且每年將有超過0.3萬平方公裡土地的20厘米厚的表土被沖入大海”。由於熱帶雨林的砍伐,這裡每天都至少消失一個物種。根據美國科學探索雜志的預測,“隨著熱帶雨林的減少,十年后,至少將有50—80萬種動物滅絕”。

    干旱記錄不斷被刷新

    對於亞馬遜河流域的熱帶雨林來說,干旱愈演愈烈。早在2005年,就有科學家稱,這是有史以來最嚴峻的、范圍最大的干旱。他們當時認為,如果這種干旱持續的話,亞馬遜河流域的熱帶雨林,這個地球上最主要的二氧化碳吸收地將處於危險邊緣。然而6年過去了,這種境況並沒有改變。

    2011年,英國利茲大學的西蒙教授的團隊進行了一項關於亞馬遜河流域降雨量的研究。他們對該地區的異常降雨情況進行分析,同時比對了2005年到2010年裡該流域樹木承受水壓的情況,比對面積達530萬平方公裡。西蒙稱,這些地區的持續的干旱和異常的降雨情況導致熱帶雨林火災多發,很多支流也處於最低的警戒水位。

    事實上,亞馬遜河的干旱常常與太平洋和大西洋的海平面溫度上升有關。氣候模型顯示,這種干旱會越來越多地影響這些海洋的海面溫度。人們並不知道有多少棵樹木在這些火災中被燒焦,“直到我們完成了對整個陸面上的雨林地區的樹木,我們才能知道准確的數字。”但科學家稱,自2005年以來,亞馬遜河流域熱帶雨林的樹木消失的速度非常迅速,可是數字並不穩定。“也許是由於之前的干旱已經減弱了一部分樹木的生命力,隨后突然爆發。比如2005年死亡的樹木很多,但2006年並沒有增加,而在2010年死亡的樹木數字又突然上升。”

    現在,科學家們仍在爭論干旱對於雨林和生態系統的碳循環破壞程度究竟有多大,因為樹木對大氣中的二氧化碳濃度的貢獻並不十分清楚。一些科學家相信,二氧化碳的濃度將促進植物生長和碳吸收,可能會抵消預期降雨量的減少。

    碳交易能拯救危機中的亞馬遜嗎

    2011年,美國《科學》雜志提出,“全球碳市場在保護亞馬遜熱帶雨林方面可以扮演關鍵角色,完善的以碳市場為金融支撐計劃可以避免亞馬遜面臨糟糕的結果,同時為當地居民帶來經濟效益”。

    在巴西,大量砍伐熱帶雨林很大部分原因是為了創造經濟收入。如今,交易買賣隻允許在重新造林上使用,如果全球碳交易能夠在亞馬遜熱帶雨林的保護上實施,此舉必然能大幅度的減慢熱帶雨林的毀壞。如今在碳市場,以2011年世界碳交易的價格來算,減緩雨林退化速度的10%就能產生22億美元到135億美元的經濟收入,這部分資金能夠繼續用於國家環保,保護和修復熱帶雨林,創造出良好的循環環境。按照設想,這個方案能有效地保護亞馬遜熱帶雨林,並可以提高當地保護雨林的積極性,形成長遠穩定的保護效應。

    但事實並非盡如人意。據報道,去年底的聯合國德班氣候大會上,來自南美國家秘魯的三個非政府組織向大會聯合提交了一份報告。報告指出,生活在秘魯亞馬遜熱帶雨林的原民正遭受披著環保外的不法分子的掠奪。這些碳牛仔通過行賄、欺騙等手段同當地原住民簽署不平等合同,騙取大量熱帶雨林及碳交易權。

    秘魯叢林跨種族發展協會負責人阿爾伯托·皮贊戈·喬塔在德班會議室外忿忿地說,在碳交易蓬勃發展的背景下,秘魯亞馬遜熱帶雨林已經淪為一個新的全球“碳欺詐”中心。一些碳交易尋覓者不隸屬於任何企業,他們類似中介機構,或者可以稱之為掮客,從當地原住民那裡“騙得”碳交易權,之后轉手賣給那些需要這些碳交易的西方大型企業,以便從中牟利。喬塔強調,秘魯大約700萬公頃的雨林周邊地區,有超過35個大型項目正在運作,這些項目都試圖從當地原住民那裡獲得森林所有權,以此攫取碳交易額度,來補充企業擴大再生產中的二氧化碳排放需求。

    完善政府機制能保護熱帶雨林嗎

    2011年,巴西亞馬遜研究所提出了“REED機制”,即“減少砍伐森林和森林退化導致的溫室氣體排放”。REED機制體現了巴西政府保護亞馬遜熱帶雨林的決心,並且在哥本哈根全球氣候變化會議上引起了各國政府的重視。減少雨林的砍伐可以極大程度地減少對亞馬遜雨林的破壞,在各國政府的健全機制的監督下,亞馬遜熱帶雨林的破壞將極大程度地得到控制。

    在幾年前,巴西政府曾公布一項新的保護亞馬遜雨林計劃,以阻止對這片地球上最大的叢林的猖獗破壞行為。在計劃的實施中,警察機關將參與保護森林的行動,並在法律和行政管理方面保証計劃的實施,例如有關法律規定,凡違法破壞森林者將被判刑坐牢。根據計劃,巴西將進一步保護亞馬遜地區的生態環境,以阻止亂砍樹木、亂開採礦物和無計劃農業佔地等行為﹔政府出資支持森林保護項目,如繪制亞馬遜流域圖,建立有關保護區,以便分區域使用資源,完善有關政策等﹔制訂有關法律,阻止非法佔地行為﹔建立森林保護預警機制,國家航天局通過地球衛星圖像監控雨林,直升機快速反應部隊配合行動,實施森林保護應急措施。

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    不止是湄公河,非洲的尼羅河也面臨著水量貧乏和分配不均帶來的重重困境。聯合國環境規劃署指出,非洲是目前世界上缺水最嚴重的地區。埃及、蘇丹、厄立特裡亞、肯尼亞對尼羅河水資源的依賴度分別為96%、77%、68%和33%。目前,埃及已經處於水資源貧困線以下。隨著人口增長以及全球變暖造成的干旱和飢荒等,尼羅河流域對水的需求會不斷增大,對水資源的爭奪將更加激烈。

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(責任編輯:魏艷)

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