370萬年前足印顯示人類直立行走時間遠於預計--科技--人民網
人民網

370萬年前足印顯示人類直立行走時間遠於預計

2011年07月22日13:14    來源:科學網     手機看新聞

  
這些足印據信是非洲南方古猿留下的,他們是早期原始人類。


  北京時間7月22日消息,新研究發現人類開始直立行走的時間遠遠早於此前的預計。科學家一直認為人類在大約190萬年前具備直立行走能力。現在,科學家發現了年代可追溯到大約370萬年前的11個類人足印。這些足印保存在坦桑尼亞萊托裡的岩石沉積物中,特征更接近現代人,而不是黑猩猩、猩猩和大猩猩直立行走時留下的。

  此前的研究往往隻發現單一的足印,很難判斷到底是真實的古人足印還是人為產物。這些足印據信是非洲南方古猿留下的,他們是早期原始人類,可能是所有人的直系祖先。科學家將這些足印的分析結果與來自現代人和猿類足印研究的數據進行比較。此外,他們還利用電腦模擬預測不同步法會留下怎樣的足印。

  該研究的領導者、英國利物浦大學教授羅賓-克朗普頓表示:“科學家此前認為非洲南方古猿以蹲伏姿勢向前移動,足部中央向后蹬地,就像今天的大猿一樣。根據我們的發現,萊托裡的足印具有兩足行走的特征,身體完全直立,依靠足部前部蹬地行走,尤其是大腳趾,與人類更為接近,與黑猩猩和其他猿類的直立行走則存在較大差異。”

  他說:“我們發現一些健康人留下的足印更接近其他猿類,而不是萊托裡的足印。這些足印揭示出的足部功能與現代人最為相似。這一點非常重要,因為足部功能的進化幫助我們的祖先走出非洲,進一步擴張領地。”此項研究顯示一個原始人類種群在近400萬年前就進化出與現代人接近的直立行走能力。這個種群曾在樹上生活一段時間。

 
(責任編輯:王泓漓)

手機讀報,精彩隨身,移動用戶發送到RMRB到10658000,訂閱人民日報手機報。
相關專題
瀏覽過此新聞的網友還閱讀了以下新聞
  • 精彩新聞
  • 精彩博客