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一場龍卷風的毀滅之路

2011年06月16日08:29    來源:《科學時報》     手機看新聞

  
衛星圖像顯示了一場龍卷風的破壞軌跡。(圖片提供:NASA/USGS)


  在衛星圖像中,本月早些時候橫掃美國馬薩諸塞州的一場龍卷風所留下的狹長破壞刈痕清晰可見。

  6月10日,美國宇航局(NASA)公布了一枚地球資源衛星分別於6月1日前(上圖)后(下圖)拍攝的圖像——這場龍卷風當天從斯普林菲爾德市到斯特布裡奇市“雕刻”了一條63公裡長的軌跡。

  在衛星於2011年10月8日拍攝的圖像中,隻能夠看到城市、道路以及其他人類宅區的痕跡。然而在6月5日拍攝的圖像中,因龍卷風破壞而形成的一部分淺色走廊——其最寬處約為800米——則很容易被識別出來,這在很大程度上是因為最大風速為每小時219公裡到266公裡的EF3龍卷風,將所到之處的植被統統摧毀,從而增加了受損地貌與附近完好如初的樹木之間的對比。

  有關這場龍卷風破壞情況的完整衛星圖像並未生成,這是因為在僅有的地球資源衛星掠過事件發生區域上空時,龍卷風軌跡的最西端被雲層所遮擋(下圖左上處白斑)。

  龍卷風是大氣中最強烈的渦旋現象,是極不穩定天氣下空氣強烈對流運動而產生的,中心附近風速最高可達每秒鐘300米,破壞性極強。美國被稱為“龍卷風之鄉”,每年都會形成上千個龍卷風,而且強度大,這主要是和美國的地理位置、氣候條件以及大氣環流特征有關。

  美國東臨大西洋,西靠太平洋,南面還有墨西哥灣,大量的水汽從東、西、南面流向美國大陸。水汽多就容易導致雷雨雲,當雷雨雲積聚到一定強度后,龍卷風就產生了。而美國主要處在中緯度,春夏季常受副熱帶高壓控制,導致大西洋、太平洋和墨西哥灣的暖濕空氣源源不斷地向美國大陸輸送,雷雨雲越積越多,形成龍卷風的機會也就很多。美國龍卷風最多的地區是中西部,其中一半都發生在春季。

  龍卷風通常會對人員以及財產安全構成巨大威脅。美國國家氣象局日前就表示,美國今年的龍卷風死亡人數很可能會突破歷史紀錄。

  (趙路 譯自www.science.com,6月15日)
(責任編輯:崔雷)

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