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訪余永賢:香港科技,從“后”殖民時代“突圍”

2011年01月24日17:07    來源:《科學時報》     留言 0 條     手機看新聞

  第一次受邀參與“十二五”規劃,對香港來說是一件大事。香港科技界在探索如何參與國家未來科技發展方面進了很多思考,並針對香港與內地科技發展的不同特點和優勢,提出建議。

  不久前,《科學時報》記者採訪了《香港在科技方面怎樣參與“十二五”規劃》建議的撰寫者——香港科學技術進步協會前副主席余永賢。他向記者介紹了一部分香港科技工作者、科學社會學者在深化香港與內地未來科技協作方面的思考與建議。

  “后”殖民時代的爭議

  “香港的科技發展帶有明顯的殖民地特色。”余永賢說,和所有曾長期處在殖民地的區域一樣,香港的經濟與文化呈現出不平衡發展。這使得香港科技發展的路線與近況,既不同於發達地區,也不同於發展中地區。

  英國牛津大學教授羅伯特·福克斯曾說:“殖民地就是佔領了的市場。”在這種歷史環境的影響下,香港從來沒有重視過科技發展。

  從教育上看,香港甚至走在許多亞洲發展中國家的后面,香港在教育上的公共開支相對本地生產總值的比率隻有3.5%。在香港的成年人口中,隻有17%的人受過大學教育。與內地經濟發達城市相比,這一比例明顯落后。以北京為例,超過40%的北京成年人口完成了大學教育。因此,余永賢認為,香港尚未轉型為一個知識型社會。

  在這種科技文化的背景下,面對香港未來的科技發展,面對與內地科技的協作,在香港科技、文化界內部有著不同的看法。

  一種保守的觀點認為,香港不擅長科技,“因為香港太小,而且起步太晚,應該隻做擅長的事”。

  余永賢認為,這種想法太過功利,它忽略了科技是文化的一個重要組成部分。“更重要的,科技像教育一樣,是其他經濟活動的促成因素。”“雖然香港的科技能力比不上很多國家,香港仍然應該努力提升它的科技水平——因為更高的科技水平,會帶來一個更美好的社會,帶來更高的經濟效率。”

  在香港與內地進行科技合作上,也存有一些不同的觀點。在余永賢看來,其中一些代表著典型的“殖民地心態”。在殖民地時代,這種觀點很普通,那就是:香港的錢隻能為香港人的利益考慮,在香港使用。在香港回歸祖國之后,很多人的思想依然無法跳出這個框架,並影響著香港與內地的互動。

  “香港能為祖國做什麼?”

  在邀請香港參加“十二五”規劃時,內地對香港提出了這樣一種期望:香港可以借此讓內地知道它的願望,以便在內地的發展中可以考慮到香港的利益。

  “沒有期待香港有助於內地”,香港學者注意到了這樣的事實。於是,一些香港學者在探索香港參與“十二五”規劃的過程中思考著這樣一個問題:“在知道國家能為香港做什麼的同時,我們也應該自問,香港能為國家做什麼?”

  余永賢長期在香港大學、德國比勒菲爾德大學從事教學、研究工作,科技政策是他多年致力研究的領域。上世紀80年代以來,他積極關注內地科研管理與政策的變化。近兩年來,他在與內地科研人員進行學術交流時多次表示,從上世紀80年代以來,與應用科技投入的巨幅增長相比,內地基礎研究投入處於相對下滑的趨勢,不利於科學的長遠發展。

  在思考香港能為國家做什麼的時候,他首先關注的就是基礎科學。

  盡管受殖民文化的影響,香港的基礎科學長期以來不受重視,但余永賢認為,在香港的高校中,部分基礎研究領域是頗為優秀的,雖然數目不足以形成科技能力,卻擁有一些國際著名教授。

  如果香港科學家能和內地科學家產生互動,將可以達成相互增強和互補的效應。

  基礎研究相對應用研究是一種不可或缺的支撐,由於內地基礎研究相對不足,更應該充分利用已有基礎研究的成果,余永賢認為,如果建立起一種適當的合作模式,香港的基礎研究應當可以為內地的應用研究提供靈感和支援。

  從教育上看,目前香港的大學已經有很多內地學生。2009∼2010學年的統計數字表明,香港的大學中,有4562名本科生和3865名研究生來自內地,佔非本地生的90%。其中內地研究生數量甚至佔到了香港研究生總人數的62%。這些數字表明,香港在支持內地的人力資源發展上應該有很大的潛質。

  香港:向知識型社會轉型

  從總體上看,余永賢認為,香港科技將極大地受益於內地科技的發展,參與“十二五”規劃,為香港參與內地豐富的科學技術活動提供了更廣泛的合作機會﹔技術企業是香港的薄弱環節,而內地大量、多類型的技術企業能彌補香港的不足﹔此外,內地經濟的巨大發展,使香港有更多的機會去提供服務。

  然而,要實現“內地為香港做什麼”“香港為祖國做什麼”的互動願望,余永賢認為,除了要探討香港與內地具體的合作模式和政策的建立,以及已有模式和政策的完善外,一個更長遠的方向是,改變香港目前的科技水平。

  余永賢說,香港現有的科學技術能力較低的狀況,極大地影響著與內地的正常對話,香港必須採取措施提高科學技術發展水平,以促成技術類服務的提供,否則香港將被邊緣化。

  到目前為止,香港一直沒有明確的科技政策,余永賢認為,盡快提高香港的科技水平,促成香港向知識型社會轉型,制定香港的科技政策,是一項迫切需求。
(責任編輯:趙竹青)
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