為什麼人類無法永生 打破“節食長壽”神話

2010年11月03日09:46  來源:《青年參考》

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  當生命隻剩最后幾分鐘時,如果可以自由選擇,你願意以哪種方式結束生命?所有人都不願去想死亡,不過在某些時候,想想這些問題是有好處的,至少有助於我們制定正確的醫療政策和研究目標。當我們在與死亡抗爭時,科學能為我們提供多少幫助,這也是一個很重要的問題。

  一個永生的細胞

  人們常說,我們的祖先之所以能更坦然地面對死亡,是因為他們見慣了死亡。100年前,人類平均壽命比現在短30年左右。過去一個世紀裡,醫療衛生條件的改善使人類整體壽命長於以往任何時候,而且全球人口的平均壽命還在繼續增長。在較為富裕的發達國家,平均壽命每天都在以5小時甚至更快的速度增長,很多發展中國家則在以更快的速度追趕發達國家。如今,人類的主要死因是衰老過程本身,以及這個過程引發的各種疾病。到底是什麼在控制衰老?

  讓我們來假想一個人的死亡:他咽下了最后一口氣,生命終結。此時,身體裡很多細胞都還活著,它們不知道發生了什麼,仍在進新陳代謝,維持生命——從環境中汲取氧氣和養分,產生能量,用以制造蛋白質及其他細胞成分,並驅動所有細胞組件的活動。

  很快,細胞缺氧而死。隨著它們的死亡,一些非常古老的東西也悄然走向終點——身體裡剛剛死掉的每一個細胞,理論上都可以沿著一條不曾間斷的細胞分裂鏈,追溯到幾乎40億年前地球上最早出現的那些細胞生命身上。

  死亡不可避免,但你體內的某些細胞具有一個驚人特性:隻要人類不消亡,它們就近乎永生,前提是你有孩子。每存活一個孩子,你就有一個細胞(精子或卵子)逃脫了滅亡的命運。孩子出生,長大,成年,繁衍,細胞的生命也就一代代延續下去。

  這讓我們看到了一個近乎奇跡般存在的、能夠永生的細胞譜系。但為什麼幾乎所有生物都有一具必將死亡的軀殼?為什麼不是所有細胞都有機會永生?這些疑問最早是德國博物學家沃格斯特·魏斯曼在19世紀提出的,而我在1977年初一個寒冷的夜晚泡澡時,想到了一個答案:“拋棄軀體論”。

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(責任編輯:趙竹青)
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