英發現百余顆類地行星 至少5個類似太陽系星系

2010年07月27日07:59  來源:《科技日報》

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  據英國《每日郵報》26日(北京時間)報道,美國宇航局(NASA)於2009年發射升空的開普勒太空望遠鏡,在近幾周發現了100多顆類地星,進一步數據顯示有可能發現了至少5個類似於太陽系的星系

  在美國東部時間2009年3月6日,開普勒太空望遠鏡從卡納維拉爾角空軍基地發射升空,成為當年的科學重頭戲,因為這是世界首個用於探測太陽系外類地行星的飛行器。在為期至少3年半的任務期內,開普勒將對超過15萬個恆星系統展開不斷監控,借助凌日現象尋找類地行星和生命存在的跡象。

  類地行星正如其名,是和我們的地球家園非常相似的行星,最新研究証明,此類行星在宇宙歷史中某一時刻曾近10億個,但因恆星發出的強烈光線會掩蓋行星蹤跡,切實地搜尋它們顯得相當困難。開普勒太空望遠鏡特制的測光儀擁有廣闊的視場,這意味著在同一個觀測范圍,它比其他望遠鏡能夠看到更多數量的恆星。當一顆行星經過其環繞恆星(凌日現象)時,猶如一個小黑點慢爬過太陽,“開普勒”就要鎖定這遙遠的黑點。這種強大設備被天文學家描述為:如果“開普勒”從太空觀察地球時,能發現小鎮上的人在夜裡關掉他家的門廊燈。

  就在近幾周內,開普勒太空望遠鏡掃描發現的類地行星數量多達140顆,使得NASA非常興奮。他們表示在多達140顆類地行星的所在星系中,至少有5個星系與太陽系類似。盡管進一步觀測還需要“開普勒”和科學家們的更多努力,但至少意味著這些類地行星產生生命的條件前所未有的更加成熟。

  “開普勒”團隊成員之一、哈佛大學天文學家迪米特裡·薩瑟洛夫稱這一成果“繼續了哥白尼的夢想”,讓科學重新定義了人們的生活。因此,他更加確信,在漫天繁星中“定能找到和地球最相似的那一顆”。(記者 張然)

  總編輯圈點:

  地球生命是否是宇宙的“獨生子”?對於這個問題,迄今沒人能夠作出有實質意義的回答。但我們知道,生命對環境的要求極其苛刻,它的出現也是一個充滿偶然和變數的進程。其實,太陽系內也有水星、金星和火星這樣的類地行星。所以,類地行星與地外生命相差遠矣。而另一方面,就人類拓展生存疆域的努力而言,百余顆類地行星的新近發現還是具有裡程碑式的意義,NASA科學家這項成就的價值也許更在於此。

(責任編輯:廖靖雯(實習))
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