英國發現人類定居北緯45度以北最早証據

與之前的估測相比,早期人類或許更能適應寒冷氣候

2010年07月12日08:47  來源:《科學時報》

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考古學家在英格蘭的北海沿岸發現了最早到達這裡的古人類遺跡。(圖片提供:Phil Crabb/Natural History Museum)



  在英格蘭北海沿岸工作的研究人員日前發現了至少78萬年前的燧石工具,這是在如此遙遠的北方出現的史前人類的最早証據。盡管有一些科學家表示質疑,但這一發現表明,與之前的估測相比,早期人類或許更能夠適應寒冷的氣候。

  過去10多年的發現表明,早期人類大約在200萬年前離開非洲,遷徙到亞洲和南歐。盡管在西班牙和意大利發現的早期人類,即古人類化石距今約為80萬年到100萬年,但是幾乎沒有証據表明人類的祖先在50萬年前曾冒險到達過阿爾卑斯山脈和比利牛斯山脈的北方。這種觀點在2005年有所變化,當時“居在英國的古人類”(AHOB)多學科項目——由位於倫敦的Leverhulme信托基金會提供資助的一項合作研究計劃,由20多個來自歐洲和北美的科學家參與——成員報告說,在英格蘭諾裡奇市東北佩克菲爾德北海海岸發現了70萬年前的石頭工具。

  還是在2005年,AHOB的地質學家在黑斯堡海岸以北約60公裡處的砂礫層沉積物中發現了燧石工具。在2005年到2008年期間,由倫敦不列顛博物館的考古學家Nick Ashton和倫敦大學學院考古學研究所的Simon Parfitt領導的一個挖掘隊,與AHOB主管、倫敦自然歷史博物館的Christopher Stringer一道,發現了78件這樣的史前古器物。它們是一些有著鋒利邊緣的大石片。研究人員結合古地磁學——基於地球磁極的周期性逆轉在礦床上留下的痕跡——和生物地層學——利用已知的動植物物種的滅絕與出現時間,提供考古地層的年代范圍——測定了這些沉積物的年代。這兩種測年技術都表明,人類從100萬年前到78萬年前曾生活在這一地區。這是人類居在北緯45度——所謂的北方生物帶邊緣——以北的最早証據。研究人員在7月8日出版的《自然》雜志上報告了這一研究成果。

  根據現場發現的對溫度敏感的甲虫物種的估計,當時這一被森林覆蓋的地區的冬季平均溫度在0℃到-3℃之間浮動——至少比現有溫度低3℃。研究團隊的氣候重建同時表明當時的動植物資源比較匱乏。作者寫道,這意味著在冰川期和所謂的間冰期重復循環過程中的“一種隨著全球氣候惡化而在新環境中生存的能力”,與之前的人類隻在氣溫變暖才向北遷移——例如70萬年前在佩克菲爾德——的“消長”模型形成了對比。

  認為這一測年結果“堅若磐石”的荷蘭萊頓大學考古學家Wil Roebroeks表示,研究人員應該接受新的發現,“或許按照之前有關早期人類的模型這會讓他們感到驚訝”。然而美國華盛頓特區史密森學會國家自然歷史博物館的人類學家Richard Potts則表示,這一發現還需要在該地區進更多的發掘“加以証明”。他說,一個主要的問題是,在那些發現石具的海岸砂礫層進精確的古地磁學分析和生物地層學分析是一件非常困難的事情。美國加利福尼亞伯克利地球年代學中心的測年專家Paul Renne對此表示贊同。他表示,盡管他認為作者的結論“似乎是正確的”,但“証據並非很有力,這很遺憾”。

  Potts強調,這一新發現並沒有証明黑斯堡古人類正如作者所說的真正適應了較寒冷的氣候。他說:“我們不知道這是否是古人類在一個更溫暖的時期遷移到這一緯度后遺留下來的殘跡,或者這些史前古器物真的能夠反映古人類遷徙到這樣一個新環境中的能力。”(群芳)

(責任編輯:魏艷)
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