毛毛虫的偽裝術 體表進化蛇紋嚇跑捕食小鳥

2010年06月23日09:18  來源:《科學時報》

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這到底是一份小吃還是一條蛇?


  那些飢餓的熱帶小鳥經常會到雨林鋪滿枝葉的地面上尋找物,然而從它們身后的草叢中射出的一束冷冷的目光很可能來自於一條凶猛的毒蛇。但是這些“目光”卻還可能屬於成千上百種毛虫。長期以來,這些小東西的體表已經進化出了像眼睛一樣的斑點和圖案,用來欺騙那些四處覓食的鳥類。

  通過模仿隱藏在陰影中的蛇以及其他食肉爬動物,這些小毛虫會將它們的敵人嚇得四散奔逃。

  這些毛虫所進化出的圖案並不需要高度地仿真才能夠奏效——僅僅是一雙“眼睛”便足以趕走貪吃的小鳥。研究人員認為,這意味著鳥類躲避食肉動物的本能在其中起了作用。研究人員在最近的美國《國家科學院院刊》網絡版上報告了這一研究成果。他們認為,這種過度偽裝模式正是利用了鳥類要避免潛在捕食者的先天本能而進化出來的。

  30多年來,由美國賓夕法尼亞大學的Daniel H. Janzen和Winnie Hallwachs,以及史密森國家自然歷史博物館的John M. Burns領導的一個研究小組,對生活在哥斯達黎加西北部瓜納卡斯特自然保護區的上萬種毛虫進行了研究,並發現數百種蛾類和蝴蝶的幼虫或蛹都欺騙性地模仿了蛇類、蜥蜴或其他動物的眼睛和頭部特征。

  研究人員發現,不同種類的毛虫或蛹都帶有一對眼睛狀的標記,且顏色和形狀多種多樣,有圓的也有狹長的瞳孔形。這些各式各樣的圖案表明毛虫們並沒有刻意針對某種掠食者進行擬態偽裝,以逃脫被捕食。

  此外,許多毛虫的獨特行為模式在驚嚇那些在保護區覓食昆虫的食虫鳥類時才會使用。一些眼睛的圖案隻有在毛虫受到騷擾而鼓起身體的某一部分后才能被看到,還有一些體型較大的毛虫會像蛇一般的蠕動並發出聲音。但是他們提醒說,很多毛虫的外表可能會讓你感到反胃。

  (群芳 譯自www.science.com,6月22日)

(責任編輯:馬麗)
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