海平面上升讓部分小島面積不減反增

2010年06月17日09:32  來源:《科技日報》

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  據英國《每日郵報》近日報道,新西蘭科學家在對27座太平洋小島進測量后發現,海平面上升並未淹沒這些低窪島嶼,反而促使了多座島嶼的面積增長,僅有4座島嶼的面積正在縮小。

  此前科學家一直擔心,氣候改變引發的海平面上升將導致太平洋的多座小島最終消失。在2008年的世界環境日上,基裡巴斯總統湯安諾警告說,他的島國正一點點沒入水中,致使生活在海岸線臨近村庄的9.4萬名基裡巴斯民眾被迫搬遷,遠離其長達一個世紀的居所。湯安諾同時指出,最壞的情況是基裡巴斯將在一個世紀內完全被海水所淹沒。

  奧克蘭大學環境學院的保羅·肯奇教授表示,研究表明,在氣候模式發生變化時,低窪的島嶼將對這些改變做出回應。在風和海浪的作用下,環礁消蝕的珊瑚殘骸將被推至小島的海岸線。他談到:“我們一度認為隨著海平面的上升,低窪小島將固守在一個位置,直至淹沒。但事實並非如此。面對海平面的不斷上升,低窪島嶼也開始了自衛反擊。換句話說,跟隨海平面和海浪的不斷變化,低窪島嶼也在做出相應的調整。它們會不停地進行移動,而其中一些島嶼的生長幅度著實令人感到驚訝。”

  比如由珊瑚島群組成的圖瓦盧,其最高點僅高於海平面14英尺(約4.27米)。對於這個低窪的島國,很多認為氣候變化活動家都預測它將被上升的海平面所淹沒。但發表在《新科學家》雜志上的研究報告顯示,在過去60年裡,圖瓦盧一直在“生長”,其9座島中7座的面積均有3%以上的增長。1972年,碧碧 (Bebe) 氣旋在圖瓦盧的東部礁區拋下了346英畝(約140萬平方米)的沉積物,使它的主島兼首都富納富提的面積增大了10%,另一座島嶼富納馬努的面積也比之前增長了約30%。

  澳大利亞海洋學家約翰·亨特表示,從數據看來,海平面上升確實促使了低窪島嶼的成長。這一發現是個好消息,但不能算是一個驚喜。雖然珊瑚島可能會對局部的海平面上升做出回應,但它們同時還面臨海洋變暖及海洋酸化等其他問題。

  但肯奇教授也發出了警告:“海平面上升速度的加快將會對一些小型島嶼國家造成嚴重的環境威脅,當海水深度超過一個臨界值時,海島毀滅的速度將大大增快。而這一臨界值目前還不為學界知曉。”(張巍巍)

(責任編輯:趙竹青)
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