《生物學快報》:蜥腳類恐龍可以抬頭覓食

2010年06月03日14:49  來源:科學網

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(圖片來源:Carin L. Cain/AAAS)



  幾十年來,蜥腳類恐龍一直被認為是恐龍世界中的一些笨拙而瘦長的“青少年”——它們絕對不會驕傲地昂首挺立,而隻會低垂著自己像彎弓一樣的長脖子。

  而就在最近,一些古生物學家對這種觀點提出了質疑,並堅持認為,將頭高高抬起對於蜥腳類恐龍尋找高處的食物資源來說是必須的,在那些食物短缺的季節裡尤為如此。

  然而這也帶來了一個問題:在搜索食物的過程中,將這樣一條巨大的脖子抬起來——一些蜥腳類恐龍的脖子甚至超過了10米——是否要比走來走去耗費更多的能量?

  通過對一頭中等體型大小的蜥腳類恐龍(盤足龍)的椎間軟骨進行的應力測量分析,研究人員計算了這種史前巨獸行走100米所要耗費的能量,結果顯示,盤足龍能夠使脖子保持垂直向上的姿態達半小時之久——這足以讓它在一棵高高的大樹前美餐一頓。

  研究人員認為,這一發現表明,至少對於一些蜥腳類恐龍而言,伸出它們的脖子還是相當劃算的。

  研究人員在6月23日出版的英國《生物學快報》(Biology Letters)上報告了這一研究成果。

  蜥腳類恐龍中身長最大的超過30米,有很長的頸和尾,粗壯的四肢支撐著如大酒桶般的身軀。蜥腳類恐龍曾是陸地上最大的動物。當今世界上所有已經發現的化石以及所有現存動物都沒有能超過它的。雖然陸地上的生命已出現了4億年,但是除了蜥腳類恐龍之外,陸生動物中沒有身長超過20米的。

 

(責任編輯:徐飛(實習))
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