時代雜志評50項最糟發明:垃圾郵件和次貸上榜

2010年05月28日11:24  

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  美國《時代》雜志評選出50項最糟糕的發明,這些發明涉及交通運輸、金融通訊、電子游戲、衛生保健等諸多領域。賽格威個人用運輸載具、任天堂Virtual Boy游戲主機、飲料巨頭可口可樂公司推出的“新可樂”等產品均榜上有名。

  1.賽格威


  賽格威(Segway)是一款電力驅動、具有自我平衡能力的個人用運輸載具,在2001年上市時,賽格威的發明者迪安-卡門心裡有一個秘密:希望它能給全世界的交通運輸方式帶來一場革命。然而,這款被卡門寄予厚望的交通工具並未如預期般產生革命性影響。雖然這項技術相當新潮和前衛,但高昂的回轉儀令其幾乎不可能對人們的出方式帶來顯著影響——雖然美國前總統喬治-布什對這款新式交通工具情有獨鐘——賽格威的銷售量遠遠低於卡門的預期。如今,它只是充當了超市保安和懶散的旅游者的“具車”。賽格威的最大貢獻可能是在美劇《發展受阻》(Arrested Development)中成為不成功的魔術師高博-布拉斯(Gob Bluth)的首選交通工具。

  2.“新可樂”


  營銷人員應該明白一個道理,那就是不要招惹用戶對某款產品的情感依戀,尤其是在涉及擁有99年歷史的可口可樂時,更應該注意這一點。1985年4月13日上市的“更新、更甜”可口可樂雖然成功通過了味道盲測,但在現實世界卻栽了跟頭。可口可樂鐵杆粉絲紛紛打來電話或寄來書信抱怨,僅僅推出三個月,可口可樂公司即恢復傳統配方的生產,所有可樂罐和可樂瓶全部增加了“古典”商標,以便令消費者重新獲得他們“初戀般”的感覺。

  3.Clippy


  “你好像在寫信,需要幫助嗎?”毋庸置疑,Clippy時髦的“開場白”引來微軟Office用戶最強烈的反感。這款Office助手工具隨微軟Office '97初次亮相,作為虛擬紙夾准備完成任何工作。唯一的問題是,Clippy難以保持沉默,一旦“Dear”一詞在頁面出現,它就會進入寫信模式,准備幫助組織一個人最私密的想法。Clippy之所以無法在字處理程序中起到主導作用,主要是因為其痴迷於改變用戶的文檔,事實上,用戶似乎已不再用Office辦公軟件寫信。

  4.橙劑


  橙劑是1961年至1971年在越南戰爭中使用的強效脫葉劑,設計用於清除視覺障礙——越南茂密的森林,使越共軍隊完全暴露於美軍的火力之下。雖然這一策略取得了成功,但卻付出了慘痛代價:人暴露在橙劑中會帶來致命影響,引發癌症、出生缺陷及其他一系列疾病。整個越戰期間,美軍用飛機向越南叢林中噴洒了大約2100萬加侖橙劑,給數十萬越南人帶來傷害。美國退伍軍人也深受其害,身上許多疾病都與暴露於橙劑有關,他們因此將橙劑生產商告上法庭,最終在1984年與其達成和解,獲得1.8億美元的賠償。

  5. 彈出式廣告(pop-up ads)


  廣告形式五花八門,有通欄式廣告、閃動橫幅廣告、音樂廣告等。自21世紀初網絡瀏覽器引入彈出式廣告以后,人們可謂是無處可躲,網站採用這種花招后,無疑會使它大獲其利。被激怒的Facebook用戶成立了數百個團體,用來反對彈出式廣告。盡管他們最終研發出彈出式廣告攔截程序,但是你永遠都不知道自己何時會點擊一個帶有彈出式廣告的鏈接。

  6.次級房貸


  次級房貸是指銀行針對信用記錄較差的客戶發放的房貸,被認為是令美國經濟由盛轉衰的罪魁禍首。正常情況下,這樣的客戶很難從銀行貸款。當2004年利率下跌,樓市火爆的時候,銀行開始向信用記錄很差的客戶發放抵押貸款。更糟糕的是,許多人還獲得浮動利率次級抵押貸款,這樣一來,銀行風險越來越大。結果,由於負債累累的借款人無法按期還貸,銀行壞賬激增,最終引發了金融危機。

  7.裙襯


  裙襯須與緊身胸一同穿戴,讓人以最不舒服的方式追求時尚。裙襯是英國維多利亞女王時代的遺產,偶爾寬度達6英尺(約合1.83米),令簡單的日常生活(如進家門)變得頗具挑戰性。與之相比,高跟鞋看上去實用多了。

  8.任天堂Virtual Boy


  Virtual Boy游戲主機或許是任天堂歷史上最短命的系統,1995年停止生產前,僅在市場上銷售了六個月。這款系統包括一個笨重的鮮紅色頭罩,當玩家試圖打以3D圖像呈現的游戲時,頭罩完全遮擋了視線。另外,Virtual Boy游戲主機價格高昂(零售價180美元),而游戲種類有限(在美國上市的版本隻有14款游戲)。任天堂決心將精力集中於更為成功、更為傳統的Nintendo 64系統,同時停止生產Virtual Boy。
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(責任編輯:張叢立(實習))
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