達爾文家族3代近親聯姻一多半人絕后

2010年05月04日10:24  來源:《信息時報》

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  據英國媒體5月2日報道,19世紀英國杰出生物學家查爾斯·達爾文在著作《物種起源》中首次闡述了“自然選擇”理論,認為近親繁殖會降低基因的多樣性,這個發現對近代生物科學產生了深遠影響。然而,歷史學家對達爾文族譜進深入研究后發現,他的家族都在身體力行“非自然選擇”——近親繁殖:從達爾文外祖父輩開始的3代人都是表兄妹結婚,家族62人中有38人因為不育、孩子夭折、有缺陷等原因無后。研究人員相信,正是這種家族不幸令達爾文著迷於遺傳學研究。

  最新研究3代人隻出兩個姓氏

  英國開放大學的自然史教授詹姆斯·摩爾研究了達爾文的家譜后發現,這個家族幾代以來隻出現過兩個姓氏:達爾文、威治伍德,這說明家族一直保持著近親結婚的習慣。達爾文的外祖父母和母親都姓威治伍德,摩爾說:“在維多利亞時代,近親結婚並不鮮見,但像達爾文家族這種情況,在當時都是罕見的。”摩爾發現,達爾文的外祖父約書亞·威治伍德與自己的第三個堂妹莎拉結合,育有8名子女﹔兩人最大的女兒蘇珊娜·威治伍德嫁給了自己的表兄羅伯特·達爾文,他們生下了后來的生物學泰斗、進化論的奠基人查爾斯·達爾文﹔同時,約書亞和莎拉的第二個兒子小約書亞生下了艾瑪·威治伍德,也就是達爾文后來的妻子。

  近親聯姻62名親人38人無后

  眾所周知,達爾文與表妹艾瑪育有10名子女,其中3人夭折、3人不育。他們的悲劇早在外祖父輩就開始上演:在達爾文家族第一對表兄妹的26名后人中,19人不能生育、5人夭折、5人因為有身體缺陷未婚、9人結婚卻無后。約書亞和莎拉的62名后人中,38人沒有孩子,達爾文和威治伍德兩家的人口越來越少。

  摩爾認為,正是這種家族不幸,使得達爾文醉心於遺傳學研究。他說:“達爾文一生病弱,他認為女兒安妮因為遺傳了自己的缺陷而夭折。19世紀50年代,達爾文的孩子一個接一個生病,而且症狀極為相似,這似乎証實了他對於自然選擇理論的看法。”

  倫理悲劇 達爾文3子女都不育

  摩爾的研究獲得了美國伯克利大學的分子生物學教授邁克爾·哥盧波夫斯基的支持。哥盧波夫斯基曾發表過關於達爾文3名子女不育的研究文章。他認為,達爾文和威治伍德兩個家族的成員都攜帶一種導致不孕的突變基因,達爾文和艾瑪的3名子女——威廉、漢瑞塔和裡昂納得從父母身上遺傳了這個基因,使得3人無法生育。哥盧波夫斯基把這個現象歸咎為近親結合的惡果。

  新聞鏈接

  家族近親結合 釀悲劇也出天才

  達爾文-威治伍德家族是英國一個顯要的家族。源自伊拉斯謨斯·達爾文,一位醫生與詩人,以及被稱為陶瓷之父的約書亞·威治伍德。最為著名的成員則是提出自然選擇理論的查爾斯·達爾文。此外家族中至少有10人是英國皇家學會的成員,並且擁有多位科學家、實業家、藝術家與詩人。本家族包括了一些其他姓氏的成員,如法蘭西斯·高爾頓﹔與經濟學家約翰·梅納德·凱恩斯之凱恩斯家族也有姻親關系。

(責任編輯:魏艷)
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