驚現無氧生存新生物 意味其他星球或存在生命

2010年04月12日08:54  來源:《科技日報》

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  日前,科學家在地中海海底的沉積岩中發現了3種神奇的物種,這些物種可在無氧環境下生活一輩子,而且還具有繁殖能力,這是科學家首次發現無氧環境下存活的生物。研究人員表示,這或許意味著其他星球也可能存在著生命

  意大利馬爾凱理工大學海洋學系主任羅伯托·達諾瓦羅領導的研究團隊在近期出版的英國醫學委員會《生物學》雜志上指出,他們在地中海含鹽缺氧盆地(DHABs)中採集到的沉積岩樣本中發現了這3個新物種,它們隸屬於鎧甲動物門(Loricifera)多細胞生物,其大小僅為1毫米,外形類似水母。

  這次新發現是該研究團隊進的一項已持續了10年之久的海洋探索項目第3階段的最新成果,該項目是為了在地中海的亞特蘭特流域尋找所有可能存在的生物。該流域距克裡特島約200公裡,海水深為3.5公裡,海底完全沒有氧氣。

  達諾瓦羅表示,起初,研究人員認為這種環境下不可能生存細菌、病毒和古生菌,但是,最新研究顯示,當這3種生物被採集時,其能夠吸收一種經過放射性標記的亮氨酸(一種氨基酸),而且借助熒光探針,能夠標記活體細胞,這表明其是活體動物。另外,其中的兩種新生物體內還有卵細胞,這表明它們具有生育繁殖能力。

  研究人員發現,新發現生物的細胞顯然缺乏線粒體(一種利用氧為細胞提供能量的細胞器官),但它們似乎含有豐富的氫化?體(一種能夠在無氧或厭氧的環境中扮演線粒體角色的細胞器官)。這一發現將幫助科學家更好地理解在地球早期海洋中生活的生物情況,當時的海洋也幾乎沒有氧的存在。

  研究人員稱,以前,也曾有科學家在黑海海底無氧區域的沉積物中發現過多細胞動物的尸體,但研究人員認為,這些尸體可能來自於臨近的有氧區域,尸體是沉到海底的。但是,這次研究人員在船上無氧環境中成功地孵化了這些卵子。這表明,這些多細胞動物可以一直在海底無氧環境中生存,比如海面以下的熱液孔和其他厭氧海底盆地中凹陷區域。這一發現拓寬了人們對動物生存能力的認識。

  另外,美國斯克裡普斯海洋研究所的麗莎·萊文表示,動物和微生物在海洋極端環境中的相互關系或許也提出了一個可能性:其他具有不同溫度的星球上可能也存在著生命形式。(劉霞)

(責任編輯:魏艷)
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