竺可楨求是之光燭照后人 今日科學界汗顏?

記者   趙永新

2010年03月29日09:41  來源:人民網-科技頻道

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竺可楨照片,竺安提供。
竺可楨照片,竺安提供。
  先生長已矣,精神勵后人。3月26日,中科院聯合中國氣象局、浙江大學等單位聯合舉辦竺可楨誕辰120周年座談會,深切緬懷這位20世紀著名的科學家、教育家。重溫竺先生生前的所言所行,至今依然振聾發聵,發人深省。

   “隻問是非,不計利害”

  作為公忠堅毅、以身許國的一代宗師,竺可楨先生最讓世人敬仰的是什麼?與會者一致認為,非他一生倡導、踐行的“求是”精神莫屬。

  據浙江大學教授何亞平介紹,1936年秋,竺可楨臨危受命,走馬上任浙江大學校長﹔其后不久,為躲避戰火、保存文脈,他帶領浙大師生舉校西遷至貴州遵義、湄潭,其艱難困苦可想而知。1938年11月,學校行至廣西宜山,遭遇疫病和戰火雙重災難,是“文軍西征”過程中最為艱難的時期﹔竺可楨本人也剛剛經歷了喪妻失子之痛。“正是在這種境遇下,竺可楨在校務會上正式把‘求是’確定為浙大的校訓。”

  1941年,竺可楨發表《科學之方法與精神》一文,結合近代科技史,再次闡釋了“求是”的含義:“提倡科學,不但要曉得科學的方法,而尤貴在乎認清近代科學的目標。近代科學的目標是什麼?就是探求真理。科學方法可以隨時隨地而改變,這科學目標,蘄求真理也就是科學的精神,是永遠不改變的。了解得科學精神是在蘄求真理,吾人也可懸揣科學家應該取的態度了。據吾人的理想,科學家應取的態度應該是:(1)不盲從,不附和,一以理智為依歸。如遇橫逆之境遇,則不屈不撓,不畏強御,隻問是非,不計利害。(2)虛懷若谷,不武斷,不蠻橫。(3)專心一致,實事求是,不作無病之呻吟,嚴謹整飭毫不苟且。”

  竺可楨本人不僅是“求是”精神的積極倡導者,也是一生篤行“求是”精神的楷模——在浙大西遷中,為保護師生,他不顧個人安危,走在浙大“倒孔”游行隊伍的最前列,震懾了反動軍警,使其未敢妄動﹔

  20世紀50年代,在“全盤蘇化”時期,被譽為“中國摩爾根”的談家楨教授受到不公正的批判,竺可楨公開為他鳴不平:“政治不能代替科學,對學術研究怎麼可以戴政治帽子?”談家楨后來回憶說:“在那樣的氣氛中,知識分子已是噤若寒蟬,他卻敢於站出來為堅持真理講話,我是終生不忘的。”

  在文革動亂時期,竺可楨“不隨不惑,正氣凜然,充分表現出一位正直科學家崇尚真理的高貴氣質”。1968年2月,在中科院造反派策劃的一次會議上,他甘冒政治風險,力排眾議,以具體事實批駁了所謂中科院17年來“執行了修正主義路線”的謬論。

  他在批閱中科院第四個五年計劃時指出,第四個五年計劃只是一個“趕”的計劃,談不上“超”。我們已經落后很多,要趕人家,就得比人家進步得快,先趕得上才能談“超”。

  “‘求是’既是我國傳統文化的精華,也是西方近代科學的真諦,是竺先生留給我們最為寶貴的精神遺產。”浙大校長楊衛說。

  記者感言:明辨是非、追求真理,是治學科研最基本的准則、最起碼的要求。時事雖異,“求是”永恆,如今那些為了名利而造假數據、盜取他人研究成果的“學者”,和人雲亦雲、隨波逐流的“專家”,難道不感到羞愧嗎?

  “教授是大學的靈魂”

  自去年冬天錢學森先生逝世至今,關於“大學教育如何辦”的爭論一直沒有停息。從1936年至1949年,竺可楨先生一直擔任浙江大學的校長,他的辦學理念、治校之道,不無啟迪。在他看來,“一個學校實施教育的要素,最重要的不外乎教授的人選、圖書儀器設備和校舍建筑。三者之中教授人才的充實最為重要。”他特別強調:“教授是大學的靈魂,一個大學學風的優劣,全視教授人選為轉移。假使大學裡有許多教授,以研究學問為畢生事業,以作育后進為無上職責,自然會養成良好的學風,不斷地培植出來博學敦行的學者。”

  楊衛介紹說,竺可楨任浙大校長13年,始終把聘請一流教授作為首要事務。他以自己的學術威望、人格魅力,乃至私人友誼,羅致了當時國內著名學者和學術界領袖來浙大擔任院長、系主任,聘請了許多有成就的學者擔任教授。舉例來說,有王淦昌、盧鶴紱、蘇步青、陳建功、談家楨、羅宗洛、貝時璋等知名科學家,有馬一浮、錢穆、熊十力、梅光迪、張其昀、張蔭麟、譚其驤、豐子愷等人文大師。

  楊衛說,竺可楨不但注重學術造詣深厚的著名學者,同樣看重初露頭角、具有良好潛質的青年學者,認為“要發展一個大學,最主要的是能物色前途有望的青年”。治學如此,治校亦然。楊衛介紹說,竺可楨一貫堅持民主辦學,積極依靠一批德才兼備、熱心教育、在師生中有威信又有辦事能力的教授來管理學校。當時,學校學術機構、行政機構的主要成員,如教務長、總務長、訓導長、各學院院長、各系系主任等人選,以“資格極好,於學問、道德、才能為學生所欽仰而能教課者為限”,都選派有名望的教授擔任。所以當時的浙大擁有一批學術、行政“雙肩挑”的干部。即使在“文軍長征”條件艱苦卓絕、體制近於准軍事化的特殊條件下,亦是如此。

  “雖然學術事務和行政事務在處理程序和決策機制上有所不同,但決策人都是聲名卓著的教授。”楊衛說,竺可楨在擔任浙大校長期間,成功踐行了從“教授治學”到“教授辦校”的經驗。正因為如此,浙大得以在戰火紛飛的艱苦環境裡依然培養出如李政道、葉篤正、谷超豪、程開甲等一大批在國內外有影響的杰出人才,被李約瑟譽為“東方劍橋”。

  記者感言:“教授治校”,非西方獨有,竺可楨先生在半個世紀以前就已身倡躬行,並未浙大贏得“東方劍橋”的美譽——面對前人的成功經驗,今日中國之大學教育何去何從,不是十分清楚嗎?

  “開發自然,改造自然,就必須了解自然”

  在中科院院長路甬祥看來,竺可楨還是我國“可持續發展”的思想先行者,始終從科學視角,關注著中國的人口、資源和環境問題。早在1926年,竺可楨就通過江浙兩省人口問題的研究,認為降低人口密度是一個“不可緩之舉”。新中國成立以后,他在歷次全國人民代表大會上呼吁,國家對於人口“應有一個政策,不能任其自由發展”。20世紀50年代后,面對人口陡增的形勢,他在著作和日記中對我國在人口和資源雙重壓力下的前途充滿憂慮。

  “新中國后,他去的次數最多、逗留最長的,也是西部地區。”據中科院地學部主任秦大河院士介紹,竺可楨先生不僅是我國自然資源科學考察、研究的指導者、組織者,也是身體力行的實踐者。為全面了解西部地區大自然的真實面貌,他在新疆崎嶇的山路上,不辭辛苦日行千裡﹔為了認識自然生態的垂直變化,他不顧個人安危,在四川雅礱江流域一日之內,從4000多米高原下降到谷底。

  “竺可楨以大量第一手觀察資料為基礎,吸收融合他人科學考察所得,結合當地社會人文經濟情況,借鑒古代歷史和國外經驗,通過綜合研究,提出了許多至今仍有指導意義的科學論斷。”秦大河舉例說,在竺可楨在《要開發自然必須了解自然》等文章中,明確提出——“開發自然,改造自然,就必須了解自然, 不然就會破壞自然而造成人民無窮的禍患”﹔“大自然中各種因素的互相制約、互相為用,是有它一定的規律性的。我們必須掌握推動變化的規律,違背這一規律,就會使大自然走下坡路,森林可以破壞變為草原,草原又破壞變為沙荒”﹔

  “西部地區的開發,關鍵在於水,應根據水資源的可能來安排工農業生產的規模和布局,還應根據水平衡的計算,充分考慮到水源補充的可能,隻有這樣,才能達到可持續發展的要求”……

  1963年,竺可楨向中央提交了《關於自然資源破壞情況及今后加強合理利用與保護的意見》的建議書,直陳時弊:“決不能超越自然規律的可能和不顧自然規律的特點,採取竭澤而漁、拆東補西、因小失大的辦法。如果隻強調當前生產任務第一,不顧自然規律,不保護自然資源,不充分注意合理地、綜合地利用自然資源,最后勢必導致一系列的嚴重后果,而達不到迅速發展生產的目的。”

  “這是我國科學家第一次把環境問題引入第一代黨和國家領導人的視野,對於當時我國一些省份隻顧大量開墾荒地荒山、置水土流失於不顧的做法提出了批評。”路甬祥認為,“在當時中國強調戰天斗地、人定勝天的大環境中,竺可楨先生的這些重要思想與建議,是十分難能可貴的。”

  記者感言:在北方沙塵剛剛散去、西南旱災正在蔓延的時刻,聽到竺先生半個世紀前的這些教誨,真是“別有一番滋味在心頭”。

  “竺可楨先生誕生於庚寅年,到今年正好是兩個甲子的輪回。在這120年中,包括竺可楨先生在內的中國知識階層對科學和現代化的百年追求,一直是中華民族復興的強大動力。”作為竺可楨先生在浙大和中科院的繼任者,路甬祥院長對這位前輩的體認自然更深一層,“竺可楨先生已經離開我們36個年頭了,今天我們緬懷他對我國科技和教育事業的卓越貢獻,繼承和弘揚他一生堅持和倡導的愛國、‘求是’精神,對於引導激勵廣大科技和教育工作者更好地服務國家人民,具有十分重要的意義。”

  誠哉斯言!

(責任編輯:馬麗)
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