科學家發現史前"X女人" 可能是人類"表姑"

2010年03月26日09:07  來源:《錢江晚報》

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  1993年在西班牙的西瑪德羅斯赫索斯發現了這個成年男性,其臉型特征表明他處於尼安德特人進化的早期階段。該成年男性被命名為“密克隆人”,身高1.75米左右,生活在距今大約50萬年至35萬年前。(來源:騰訊科技)

  昨天,歐美多家媒體的科學頭條,都聚焦在一個詞上:“X女性”。

  這個發現於俄羅斯西伯利亞南部地區洞穴中的人類指骨化石,經檢測可能屬於一個生活在4.8萬年到3萬年前的古人類兒童,大約隻有5到7歲。從指骨上提取的線粒體DNA數據顯示,這是一種獨特的古人類。

  雖未確定性別,但科學家們將其稱之為“X女性”(X-Woman),並推測,這一人種在大約100萬年前離開非洲,行至南西伯利亞后逐漸消失。

  同一時期,尼安德特人與現代人類的祖先也生活在該地區的西伯利亞,在阿爾泰深山。

  此前科學家一直認為,這一地區,隻生活著兩種古人類。但是現在,他們發現了“第三種人”。

  “X女性”曾與人類祖先並肩生活,並不排除與人類祖先曾聯姻的可能性。”如果此項新研究獲得証實,意味著人類的家譜將被重新改寫,也就是說,研究人員很可能找到的是人類“表姑”。

  “她”的基因和我們大不同

  報告說,研究人員早在2008年就在西伯利亞阿爾泰山脈的丹尼索瓦洞穴中發掘出這塊指骨化石,但起初認為它是已研究較多的古人種尼安德特人留下的。

  后來,這塊化石被送到德國進行基因檢測,對其線粒體DNA的分析結果顯示,它不屬於現代人和任何已知的古人種。

  經過長時間基因提取和定序,專家發現這段指骨既不屬於現代人,它的擁有者雖然同屬人類物種,但不是我們現代人物種的成員。

  尼安德特人生活在大約12萬年到3萬年前。在線粒體DNA對比上,尼安德特人與現代人有202處差異,而這塊化石與現代人有385處差異,研究人員因此推斷它所屬人種的生存年代比尼安德特人更早,應該大約在100萬年前。

  研究人員認定,它是與原始人類並行的一個獨特分支,即他與人類擁有共同的祖先。

  論文主要作者、德國馬克斯-普朗克協會進化人類學研究所研究員約翰尼斯?克勞澤博士自己都對這一發現表示難以置信:“這實在太神奇了!這個人種的基因順序與人類存在某些相似,但也存在很大不同,這是我們從未發現過的新物種。”

  可能曾與人類聯姻

  據估計,該人種大約在100萬年前從非洲遷移到中亞地區,他們能夠制作衣物並生火來抵御西伯利亞寒冷的冬季。

  研究人員表示,“X女性”、現代人的祖先以及尼安德特人,在大約4萬年前的中亞地區可能共同生活了數千年,迄今為止的研究已經排除了尼安德特人與現代人祖先聯姻的可能性,但新發現的人種有可能與人類祖先曾經聯過姻。

  在出土小指骨化石丹尼索瓦山洞裡,科學家在同一土層中,發現了手鐲等裝飾品。這可能是因為土層混合的緣故,但它也可能表明,“X女性”參與在某種程度上與該地區現代人的互動。
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(責任編輯:趙竹青)
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