"植物人"用腦電波與醫生溝通 安樂死再引爭議

2010年02月05日08:44  來源:《新文化報》

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  據英國媒體4日報道,英國劍橋大學腦科學博士亞德裡安·歐文帶領的腦科學研究小組發現,通過功能性核磁共振成像技術,一名車禍后昏迷兩年后陷入“永久性植物人”狀態長達5年的比利時男子,竟然可以通過腦電波與醫生進行簡單的溝通,並且回答“是”和“不是”。

  由於這是世界首例“永久性植物人”用腦電波與醫生進行的“對話”,國際醫學界為之震驚!

  23名植物人接受腦部掃描

  這一重大研究成果發表在最新一期的《新英格蘭醫學期刊》上。在這項由英國劍橋大學和比利時列日大學共同進行的為期3年的研究中,研究人員通過功能性核磁共振成像技術,對23名植物人患者的腦部進行掃描,以觀察他們對於外界刺激的大腦反應。

  研究發現,這23名患者全都能像常人那樣交替進入睡眠和“清醒”狀態,甚至眼睛也可以睜開,但是對於外界事物毫無反應,言語、意識和思維能力幾近於零。根據目前國際醫學界關於植物人的通行定義,他們皆已經處於“永久性植物人狀態”。

  29歲昏迷男“回答”是非題

  在23名參與者中,有4個人被掃瞄出腦部對於外界刺激產生反應——可以想象運動場景,比如在網球場奮力擊球﹔也可以想象空間場景,比如從一個房間走入另一個房間。而當他們思考不同問題時,核磁成像中的亮點會出現在不同的大腦區域。

  最令研究人員震驚的是一個29歲男子。該患者來自比利時列日市,2003年遭遇車禍后,造成大腦嚴重損傷,昏迷了兩年,然后陷入了“永久性植物人”狀態。

  他可以對“選擇性問題”作出回答。比如,當問到“你的父親是叫托馬斯嗎?”他可以通過思考后作出“不是”的反應﹔當問到他“那你的父親是叫亞歷山大嗎?”時,他立即可以作出反應“是”。研究人員總共問了6個類似問題,掃描結果顯示他居然答對了5道。

  植物人也可選擇自己命運

  至此科研人員相信,這個病人只是處於“深度沉睡狀態”,不僅可以聽到提問,而且可以通過腦電波“說話”。這是世界首例科學家與“永久性植物人”進行的成功“交談”。

  專家指出,植物人一旦具備了“溝通能力”,他們將可以“要求”緩解疼痛的治療,或者自己明確提出提前結束生命的意願。領導這項研究的英國劍橋大學腦科學家亞德裡安·歐文博士說:“這不僅僅是一個簡單的試驗,最重要的是,它第一次提供了一種方法,可以使病人向外界傳達他們的想法。現在,通過這項技術,植物人終於可以主動選擇他們的命運。”

  20%植物人終究可“醒來”?

  在此之前,許多進入植物人狀態的病人都被實施了安樂死。但是歐文博士的研究報告証明有20%的植物人通過一些治療終究可以醒來,只是時間的問題。專家指出,核磁共振成像掃描將有助於醫生和患者進行溝通,從而進行有針對性的調整治療和用藥。

  植物人安樂死再度引發爭議

  這一重大突破同時也引起一場激烈的倫理爭論,即如何界定結束植物人生命的標准。2005年3月,美國女植物人特麗·夏沃的生死權問題在美國引發了空前激烈的法律爭論。最終,聯邦法庭作出判決,第三次拔除她的進食管。“斷水斷糧”13天之后,成為植物人長達15年的夏沃於3月31日停止呼吸,享年40歲。人們不禁要問,如果夏沃能被証明大腦的感知能力依舊存在,她還會被判“死刑”嗎?

  對此,有識之士指出:“隻要一個病人的大腦仍有意識,你就不可能停止向其輸送水分和養料!這項關於植物人大腦反應的研究是決定這部分患者生與死的分水嶺。”據《重慶晚報》

(責任編輯:趙竹青)
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