意科學家繪制基因圖譜  計劃復活古代歐洲野牛

2010年01月20日16:20  來源:科學網

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  在法國南部的拉斯柯(Lascaux)洞穴發現了石器時代的繪畫,其中有歐洲野牛的形象。

  據英國《每日電訊報》報道,歐洲野牛曾廣泛分布於歐洲各國,體型巨大,力量驚人。但是這一物種在400多年前已經滅絕,不過在許多史前洞穴的壁畫中能找到歐洲野牛的圖像。目前,意大利科學家正計劃利用基因技術和選擇繁育等方法,復活歐洲野牛。

  歐洲野牛(Aurochs)生活在14萬年前至17世紀,肩高近2米,體重可達1噸。歐洲野牛長有彎曲的牛角。由於歐洲野牛身形龐大、有很強的蠻力,就連古羅馬皇帝凱撒都對其贊不絕口。凱撒描述其“比大象稍小一些”,而且是古日耳曼部族人喜歡的狩獵對象。由於歐洲野牛籠罩著一種神秘色彩,因此它成為許多古代歐洲城邦的標志物。在古代,捕殺野牛成為勇氣的展示,牛角會被制成覆蓋銀箔的酒器。

  這種野牛曾經漫步於歐洲中部的森林裡。然而,到了1400年左右,森林的消失使大部分野牛死亡,僅有波蘭還有少量野牛存在。1627年,最后一隻野牛死於波蘭的森林裡。而現在馴養的牛很可能是這種野牛的后代。如今,人們可以通過一些洞穴中古代人的繪畫一窺歐洲野牛的形象。在法國南部的拉斯柯(Lascaux)洞穴和西班牙奧爾塔米拉岩窟,發現了古代歐洲野牛的繪畫。

  盡管歐洲野牛難逃同渡渡鳥和猛?象一樣的滅絕厄運,但是在最后一隻歐洲野牛從地球上消失近400年后,意大利科學家計劃復活這種古代巨獸。

  意大利科學家將借助基因技術,通過對現代野牛進選擇繁育(Selective Breeding),最終讓歐洲野牛重返地球。科學家聲稱他們已經首次繪制了歐洲野牛的基因圖譜。這樣,復活歐洲野牛的工作就有了藍本,科學家們也知道了他們將要“復制”何種動物

  研究小組帶頭人多納托-瑪塔西諾說:“我們能通過保存下來的骨頭等分析出歐洲野牛的DNA,繪制出其基因圖譜,這樣就可以培育出同歐洲野牛幾乎完全一樣的物種了。”多納托-瑪塔西諾是意大利南部坎帕尼亞大區貝內文托市的實驗生物技術聯盟主席。

  多納托-瑪塔西諾說:“我們已經在三種野牛物種中進了第一輪雜交。這三種野牛分別原產自英國、西班牙和意大利。現在我們隻需等著看會生出怎樣的牛崽。”

  其實意大利科學家的計劃並非人類首次試圖復活歐洲野牛。希特勒曾經下令兩名生物學家復活歐洲野牛。戈林希望在佔領的東歐土地上建立狩獵場,將復活的歐洲野牛作為主要的狩獵對象。但是這兩位生物學家的努力並未成功。

  許多基因學家對復活歐洲野牛表示懷疑。稀有物種保護基金的克萊爾-巴伯說:“我們認為隻能復活同滅絕物種相似的物種,從基因學角度上講,不可能制造出完全相同的物種。你需要雜交在基因上接近歐洲野牛的物種。如果現在還有保持著歐洲野牛特性的物種的話,那麼這一計劃就是可行的。這無疑是令人振奮的計劃”

  如果意大利科學家的計劃最終成功,人們還將面臨另一個難題:如何制服像犀牛一樣易怒、龐大的歐洲野牛。“即使今天的野牛已很難對付,而對付歐洲野牛將更為棘手。歐洲野牛將比目前存活的野牛大許多,而且極為危險。”

  

(責任編輯:王太拓(實習))
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