人民網>>科技>>滾動

方舟子:聰明的動物會“數數”
  2006年04月19日10:29 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  報載,北京石景山區有一隻“天才”小狗齊齊不僅認得數字,還會四則運算。主人在卡片上寫上算術題,問它的答案,它就會用正確的叫聲次數來回答。加、減、乘、除樣樣都會。據說已在電視上做過幾次表演,記者也去做了驗証。

  這則新聞讓我想起了歷史上一匹有名的馬“聰明的漢斯”。它是德國數學家馮·奧斯登的寵物。在20世紀初,馮·奧斯登教會了漢斯數數和做算術題,和齊齊不一樣的是,漢斯不是用叫聲,而是用跺腳的次數給出答案。

  馮·奧斯登對靠漢斯表演賺錢毫無興趣,但是很樂意接受研究人員的測試,其中包括許多抱著強烈的懷疑態度的人。他允許他們隨意地向漢斯進行測試,並且可以在他不在場的情況下測試,這樣就可以排除他向漢斯發暗號的可能。即使馮·奧斯登不在場,漢斯仍然能准確地解答算術題。當時科學界比較一致的看法是,漢斯真的是一匹會算術的天才的馬。

  但是,實驗心理學家奧斯卡·普方斯特在對漢斯進行了長期的研究之后,卻得出了不同的結論。他認為,漢斯並非真正懂得那些要它解答的問題的意思。你可以用各種各樣稀奇古怪的方式向漢斯“提問”,甚至隻在腦中想問題,漢斯也能給出正確的答案。但是漢斯其實並不知道答案。如果提問者和觀察者都不知道答案,那麼漢斯就突然喪失了數數、計算能力,即使是對它以前能夠回答的最簡單的問題也沒法做出正確的回答。

  因此,漢斯必然是在根據提問者或觀察者有意無意發出的暗號做出反應。普方斯特發現那是視覺暗號。在沒有觀察者在場的情況下,讓提問者躲在不透明的屏幕后提問,漢斯就徹底喪失了其數學才能,即便是馮·奧斯登本人對此也無能為力了。這種暗號是提問者和觀察者通過身體語言下意識地發出的。當人們的身體后仰注視漢斯的腳時,漢斯就知道它應該開始跺腳了,等到它跺腳的次數達到正確的次數,人們就不由自主地做出放鬆的表情,這時漢斯就知道它該停下來了。普方斯特發現,即使在他明白了其中的奧秘之后,他也很難控制住自己不給漢斯發出開始和停止跺腳的暗號。

  所以漢斯的“數學能力”其實是一種條件反射。小狗齊齊的“數學能力”應該也是屬於同一種情況。這些動物的確聰明,隻不過它們的聰明勁兒不是表現在數學方面,而是表現在察言觀色方面。我們人類也有類似的情況。高明的算命先生、“預測大師”之所以有時候也能猜中詢問者的心思,也不是因為他們有未卜先知的超能力,而是因為他們善於察言觀色。

  漢斯事件給我們的啟示是,我們很容易被看到的表面現象所迷惑,即使是科學家也不例外。動物看上去非常聰明的一些舉動,其實很可能只是本能或條件反射,不一定和智能有關。這就要求我們做仔細的觀察、設計嚴密的實驗去辨別。

  但是我們也不能因此就走向另一極端,一概地否定其他動物也有一定程度的智能。通過嚴格的實驗,我們可以認定,有的動物有相當高的智能,甚至經過訓練也能有一點數學能力。日本京都大學的研究人員用計算機訓練一隻名叫“艾”的黑猩猩。在經過多年訓練后,艾不僅能夠認識從0到9的數字,還學會將數字從小到大進行排列。它一眼能夠記住5個數字的序列,識數能力相當於學齡前的兒童(成人平均一眼能記住7位數)。不過,艾似乎沒有能完全明白0的意思,經常把0和1混淆起來。

  達爾文1871年在《人類的由來》一書中指出,人類與高等動物的智力“肯定只是程度不同,而不是性質不同”。在經過多年研究之后,科學家們已証明了這句預言的正確性。但是我們仍然必須非常小心,對任何驚人的說法保持審慎的態度,才能避免被像漢斯那樣的聰明動物所“愚弄”。

來源:北京青年報 (責任編輯:馬麗)
相關專題
· 評論
相關新聞:
· 組圖:小豬運動會 選手們積極備戰 2006-04-17 09:44:55.13015
· 罕見喂養方式:幼崽以母親皮為食  2006-04-14 15:40:42.208829
· 揭開雄獅性感秘密:鬃毛濃密討異性歡心 2006-04-14 09:07:47.928614
· "天才小狗"會四則運算 動物博士揭秘 2006-04-13 16:15:14.665234
· 待宰牛蛙“啼哭”自救 老板決定放生 2006-04-18 18:48:24.054175
· 菲律賓新發現62種貝類動物 體色扎眼形態奇異 2006-04-18 17:31:52.832607
· 組圖:新丑狗之王大賽 看各路丑狗  (3) 2006-04-17 09:52:19.049499
· 組圖:新丑狗之王大賽 看各路丑狗  (2) 2006-04-17 09:52:18.66607
· 台風送上岸 世界最大燕子龜千年不腐 2006-04-13 16:03:23.032856
· 組圖:新丑狗之王大賽 看各路丑狗 2006-04-17 09:49:27.180683
精彩推薦:


熱點新聞榜
答疑解惑:中國哪裡最易發地震?
全球進入地震多發期?近年來全球地震略覽
太陽系外發現倆“地球” 一個溫暖一個…
美媒體公布火星高分辨照:塵暴似火山噴…
農科院揭示H7N9病毒來源 抓緊研制…
NASA在太陽系外發現兩顆“地球” …
深海離我們多遙遠?幾千米下大洋的真面…
發情動物的荒唐性行為:大象與犀牛交配…
癌症更多死於恐懼和錯誤治療?做個聰明…
10 癌症與飲食密切相關 但“吃能致癌 不…
...更多
  
人民網搜索  互聯網搜索


   

鏡像:日本  教育網  科技網
E-mail:info@peopledaily.com.cn 新聞線索:rm@peopledaily.com.cn

人民日報社概況 | 關於人民網 | 招聘英才 | 幫助中心 | 廣告服務 | 合作加盟 | 網站聲明 | 網站律師 | 聯系我們 | ENGLISH 
京ICP証000006號|
網上傳播視聽節目許可証(0104065)| 京朝工商廣字第0394號
人 民 網 版 權 所 有 ,未 經 書 面 授 權 禁 止 使 用
Copyright © 1997-2007 by www.people.com.cn. all rights reserved