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人類曾三次走出非洲 人類起源再爭議
  2006年02月16日11:29 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
東非直立人(Homoerectus)的生活場景復原圖。他們不再居住在樹上,已經學會了使用火
東非直立人(Homoerectus)的生活場景復原圖。他們不再居住在樹上,已經學會了使用火
  美國學者利用基因技術挑戰人類進化史,中科院院士接受本報專訪對此觀點表示歡迎

  從440萬年前最早的人類化石算起,人類譜系的演化經歷了一個相當曲折的過程。通常認為,人類起源,有兩個關鍵節點———人科的起源和現代人的起源,科學界對此有多種理論假說。學者大多贊同,最初的人類出現於600萬到700萬年前的非洲,非洲是否是全球現代人的共同起源地,這一點爭議嚴重。

  2月9日美國“每日科學”網站報道,美國聖路易斯華盛頓大學的坦普萊頓教授(AlanTempleton)利用基因技術的發現提出,古人類曾經三次“走出非洲”,而不是兩次﹔非洲人種與歐亞人種互相交融,繁衍后代。中國科學院古脊椎動物與古人類研究所吳新智院士在接受本報專訪時表示,這一新的研究成果能為“多地區進化說”提供佐証。

  人類都起源自非洲?

  地球上所有生物都是同一起源的,人類這個群體也是其中一部分,屬於動物界─脊索動物門(脊椎動物亞門)─哺乳綱─靈長目(類人猿亞目)─人科。早在19世紀中葉,英國學者達爾文認為非洲的大猿與人類最為接近,從而推測人類起源於非洲。而此后的一個半世紀裡,通過各地的考古發掘及研究,古人類學家已經就人類起源問題,為我們描繪出大致這樣一幅圖景:第一階段大約出現在600萬-700萬年前﹔第二階段是能人(Ho鄄mohabilis)階段,大約生活在160萬-250萬年前﹔第三階段是直立人階段(Homoerectus),大約從180萬年或160萬年前持續到20多萬年前﹔最后一個階段是智人(Homosapiens)階段,從早期智人一直到約10萬年前進化到晚期智人。晚期智人的形態與現代人類基本一致。

  由於目前第一和第二階段的化石僅發現於非洲,因此在科學界,人們比較贊同最初的人類可能出現於600萬到700萬年前的非洲,但是爭議較多的卻是現代人的起源問題。對此,學術界形成了兩種主要看法———“走出非洲學說”(OutofAfrica)和“多地區進化學說”。

  兩種假說都認為直立人起源於非洲直立人,然后大致在200萬年前走出非洲,遷移到歐亞大陸。但非洲起源學說認為現代人類起源於20萬-15萬年前的非洲,然后在大約10萬年前走出非洲,並完全取代了其他地區的古人種。該學說自1987年首次提出后,得到許多分子生物學証據的支持。然而在包括中國在內的東亞地區陸續出土的大量人類化石,在存在形態的延續性等方面都不支持這個假說。

  作為“多地區進化說”代表人物之一的吳新智院士,於1984年和美國密歇根大學的沃爾波夫(Milford Wolpoff)和澳大利亞國立大學的索恩(AlanThorne)共同撰文,提出“多地區進化說”,主張現代人是在4個地區出現並連續進化,而且在各個地區之間都有基因交流。

  基因顯示非洲原始人三次出走

  直到現在,學界對現代人起源問題還是爭論不休。

  美國華盛頓大學的生物學家坦普萊頓將DNA分析方法指向了比晚期智人更早的直立人,希望從另一面揭開現有人種的整個進化歷史。在發表於美國《2005體制人類學年鑒》上的最新研究成果中,坦普萊頓便提出大約在直立人階段,非洲古人類就曾三次走出非洲,其中最早的一次在190萬年前。

  四年前,坦普萊頓就曾提出其關於人類起源的新理論,該論文《一次次走出非洲》(OutofAfricaagainand again)發表在2002年3月8日出版的《自然》雜志上。

  坦普萊頓於1995年設計了一套電腦程序GEODIS,以此分析了全球各地人口的DNA序列,並試圖找出人群之間的基因關系。坦普萊頓及其他研究人員重點比較了10個根據遺傳特征劃分的區域的人的普通染色體、性染色體、線粒體DNA.分析結果顯示,人類在42萬─84萬年前曾走出非洲,之后又於8萬─15萬年前再次大規模向外遷徙。

  2005年,坦普萊頓將10個區域擴大到25個區域,結果發現在上述兩次遷徙外,在190萬年前人類就已經有了“走出非洲”的經歷,稱得上是最早的一次。

  他表示人類走出非洲的這一時間框架正好與化石記錄相吻合,因為目前所挖掘出的直立人就是在那時由非洲向外擴展的。
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大猩猩、直立人與智人頭骨的比較圖。三種生物頭骨最明顯的區別是腦的容量
大猩猩、直立人與智人頭骨的比較圖。三種生物頭骨最明顯的區別是腦的容量
來源:新京報 (責任編輯:石希)
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