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NASA動員網民搜尋星塵 成功者將擁有命名權
百余科學家和上千天文愛好者參與分析研究﹔取樣難度大,好比足球場上尋找45隻螞蟻
  2006年01月17日14:07 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
15日,工程人員將樣本包裝好,隨后送到約翰遜航天中心進行初步研究。
15日,工程人員將樣本包裝好,隨后送到約翰遜航天中心進行初步研究。
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  本報綜合報道 為了節省人力和時間,美國宇航局決定通過因特網,在成千上萬業余天文愛好者的幫助下尋找微塵。

  此前,科學家曾考慮通過讓電腦來分析150萬張氣凝膠切片圖來尋找彗星塵埃,但是收集器在太空中時間太長,可能出現無法預料的情況,電腦很可能將裂縫等錯當成塵埃軌跡。因此,最可靠的方式還是通過肉眼,美國加利福尼亞大學伯克利分校的研究人員已啟動了“在家尋找星塵”項目,通過設立一個網上“虛擬顯微鏡”,讓網上志願者來檢查150萬張氣凝膠切片的放大圖片。每張圖片實際面積大約隻有一粒鹽大小。

  研究人員估計,將氣凝膠整體用肉眼掃描需要3萬個小時。如果4位志願者中有2人稱發現了塵埃軌跡,這張圖片將被送給100名志願者進行証實。在至少1/5的志願者肯定后,這張圖片才會被提交給伯克利大學經過專業訓練的學生。發現者得到的獎勵則是給所發現的塵埃命名。

  預計經過切片等處理后,氣凝膠的圖片將於今年3月中旬發布給志願者。(謝來)

  ■科學先鋒

  13次提案換來“星塵”出鞘

  華裔科學家鄒哲25年后夢想成真

  當“星塵”號飛船攜帶著彗星樣本即將返回地球時,65歲的華人科學家鄒哲博士正期待自己多年的夢想變成現實。

  鄒哲是美國宇航局噴氣推進實驗室資深研究員、“星塵”項目的設計者和副首席科學家。他出生於抗戰時期的中國,在20世紀50年代來到美國邊打工邊讀書,在加州大學伯克利分校和洛杉磯分校獲得學位,此后一直在美國宇航局噴氣推進實驗室從事宇宙工程研究。

  談到自己提出的“星塵”計劃時,鄒哲說:“我1981年首次提出構思,但到1986年才被宇航局接受,這已經是我的第13次提案了。”而若不是“哈雷”彗星回歸使得NASA開始重視彗星,提案還可能夭折。

  他說,不少科學家提出了研究計劃,而他的“星塵”計劃因為構思巧妙、成本低而獲得支持,並成為美宇航局旨在以低成本探索宇宙的“發現”計劃的一部分。(新華社)
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來源:新京報 (責任編輯:馬麗)
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