美國宇航局:“信使”號將於14日飛掠水星

2008年01月12日11:37  來源:大洋網-廣州日報

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“信使”號水星探測器(虛擬圖片)。
  據新華社電 美國宇航局10日預告說,美國“信使”號水星探測器將於14日飛掠水星,這將是時隔近33年之后,人類探測器再次“親近”這顆距離太陽最近的行星。

  據美國宇航局發布的資料,美國“水手10”號探測器1975年3月16日曾飛掠水星,但當時由於觀測能力有限,“水手10”號僅能觀測水星的一側半球。

  “信使”號此次將對水星進行近距離全方位觀測,並首次拍攝水星的特寫照片,以記錄下一些前所未見的水星地形。“信使”號此次飛掠預計將拍攝約1200幅照片,清晰度也將大大超過“水手10”號所拍圖片。此外,“信使”號的探測數據將幫助科學家分析水星表面組成成分、盆地、磁場和重力場等,它在飛掠過程中還將對水星整體環境進行研究。

  科學家認為,“信使”號的探測結果將有助於人類從新的角度認識水星以及建立新的理論,同時也可能為關於水星以及整個太陽系的一些未解問題找到答案。“信使”號於2004年8月3日發射升空,是人類發射的第一個繞水星運行的探測器。按計劃,它將於2011年進入繞水星軌道,在此之前會三次飛掠水星,每次飛掠時距水星表面最近隻有約200公裡。

  水星距地球約9100萬公裡,如果“信使”號直接飛到水星,隻需要3個月左右的時間,但飛船為了“剎車”減速進入繞水星軌道就會消耗更多燃料,這意味著需要更大的運載火箭和更高的成本。按照設計,“信使”號將在發射升空6年多后進入繞水星軌道,在這一過程中,飛船要繞太陽飛行15圈,其間一次飛掠地球,兩次飛掠金星,2008年到2009年間三次飛掠水星,以利用行星的引力場為自己減速。

  “信使”號的燃料預計於2012年或2013年用完,屆時它很有可能墜毀到水星表面。

(責任編輯:文鬆輝)
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