植物也具備識別親屬能力 離父母近長勢最好

2009年11月26日10:00  來源:中國經濟網

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  據美國《連線》雜志報道,在數十年來一直認為植物隻能被動地接受命運之后,科學家最終發現它們也擁有行為能力這個一度被視為動物的“專利”。一些植物甚至表現出社會性,它們也會關心家人同時將附近陌生的家伙趕走。

  向來富有爭議

  對植物社會性的研究仍然很年輕,很多問題尚沒有得到解答。但這種研究可能改變人們看待植物世界的方式,為提高地球上日益減少的耕地產量提供一系列新途徑。麥克馬斯特大學生物學家蘇珊·達德利表示:“我在學校上學的時候,那時的研究人員認為一些植物獲取資源的能力高於或者低於其它植物,但他們卻對植物世界的整個社會性形勢視而不見。在將目光聚焦這個問題后,我吃驚地發現植物也擁有社會性。自此之后,我們發現了更多與之有關的東西。”

  在刊登於11月出版的《美國植物學雜志》的一篇研究論文中,達德利描述了鳳仙花屬植物(一種常見開花植物)在周圍有親人存在時如何消耗與正常情況相比更少的能量,用於根部生長。如果遭遇的是在遺傳學上與之無關的鳳仙花屬植物,它們的根部便會盡可能快地生長。

  以這種方式辨認自己的親人是親屬識別能力的一個例子。在動物世界,這種現象非常普遍,動物是親屬識別的前驅,它們會幫助自己的家人,而不是隻考慮到自己。達德利認為植物也擁有親屬識別能力。很顯然,這是一個富有爭議的想法,與之有關的爭論同時也反映出植物社會性研究已經走了多遠。

  有助提高農業產量?

  上世紀80年代達德利求學時,植物也擁有社會性這種觀點實際上成為科學家的一種“禁忌”。10前年,《植物的秘密生活》這一新世紀杰作促使植物社會性的觀點流行開來。但隨后有關“會說話的樹”的研究並沒有被“復制”,植物社會性這一觀點也隨之變得黯然無光。

  雖然被視為一種愚蠢的想法,但有關植物間交流的研究卻也不斷增多。絕大多數圍繞植物如何自我防衛展開,例如釋放毒素或者在附近無關植物被吃掉時將資源集中於它們的免疫系統。這種自我保護顯然與某種類型的化學信號有關。進一步研究發現植物具有自我識別能力。它們是否會對親屬作出反應進而成為一個合理而令人痴迷的問題。

  植物會“說話”這種觀點激發了人們的想象力,帶著這份想象力,科學家開始朝揭開謎團的道路前進。這種研究將讓人們以一個全新的視角看待植物行為和進化。通過將目光聚焦如何提高農業生產率,親屬識別研究能夠帶來豐碩的成果。

  荷蘭內梅亨大學植物生態學家漢斯·德·科裡恩表示:“我們知道,親屬識別和選擇在動物世界的家庭結構、利他行為以及類似事情中扮演著非常重要的角色。這種現象在動物世界表現得非常突出。一旦發現植物也具備親屬識別能力,我們便可將一系列假設應用到植物研究,這是此前任何人都無法想象的。”
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(責任編輯:楊曉曼(實習))
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