史海回眸:《物種起源》差點變成《鴿子起源》

2009年11月24日08:04  來源:《廣州日報》

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  達爾文

  英國博物學家、進化論奠基人達爾文和《物種起源》。

  據新華社電 “啊,鴿子……”查爾斯·達爾文嘆了一口氣,將一封剛剛看完的信放到了桌上。這是出版商給他的回信,提到《物種起源》的書稿難懂而又缺乏証據,建議達爾文將其改成一本有關鴿子的通俗讀物。

  曾繪制出鴿子家譜

  為紀念達爾文的專著《物種起源》面世150周年,英國作家亨利·尼科爾斯近日在《自然》雜志專刊上描述的這一情形,為我們提供了有趣的想象空間,如果《物種起源》真的變成了《鴿子起源》,那會是什麼情形?

  這並不是完全的空想,在當時的英國維多利亞時代,養鴿子是英國上至女王、下至百姓都熱愛的活動,人們競相攀比培育品種奇特的鴿子。達爾文自己也有一個鴿舍,並已進了一些有趣的研究。對此,地質學家查爾斯·萊爾曾建議達爾文說:“我覺得你可以將自然選擇理論糅合到對鴿子的研究中一起出版,然后等人們慢慢理解。”

  達爾文當時已注意到,盡管人們飼養的不同品種的鴿子外形各異,但它們可能有一個共同的祖先。他因此研究了各種活鴿子、鴿子蛋甚至是鴿子血,並繪制出一張包括凸胸鴿、扇尾鴿、信鴿等不同種類鴿子的家族譜系圖。

  如果沿著這個方向走下去,達爾文真有可能撰寫出一本《論人工飼養的鴿子起源》。

  達爾文堅持己見

  但我們今天看到的是巨著《物種起源》,這是因為達爾文堅持要通過地理分布、古生物化石、種系雜交等多方面的宏大論述來展示他的自然選擇理論,小小的鴿子顯然無法承擔這一重任。

  達爾文在給出版商的回信中說,相關建議是不現實的。至於書稿難懂和証據不那麼充分這兩個缺點,他說:“我已經盡了自己最大的努力。其他人如果有我收集的這些材料,我不懷疑他們也許能做得更好,但這只是無用的假設。”

  后來,《物種起源》在1859年11月24日出版,並產生巨大的社會影響。也許鴿子愛好者們失去了一本經典的飼養手冊,但感謝達爾文為人類留下了一部革命性的科學巨著。

  《物種起源》

  出版150周年

  1831年12月,達爾文從英國出發,開始為期近5年的環球航海考察,先后到達南美、澳大利亞、非洲等地。

  1836年10月,達爾文回英國,花了22年時間撰寫《物種起源》一書。

  1859年11月24日,《物種起源》出版,系統闡述了達爾文的進化論思想。今年是達爾文誕辰200周年,也是《物種起源》發表150周年。

  初版《物種起源》

  估價9.9萬美元

  據新華社電 英國佳士得拍賣行11月22日說,一本初版《物種起源》近日現身英格蘭南部一戶人家的洗手間內。

  佳士得拍賣行說,這本珍版書籍在牛津地區一戶人家的客用洗手間內被發現,這本出版距今已有150年的古書當時擺放在洗手間書架上。

  英國博物學家查爾斯·達爾文1859年首次發表《物種起源》,系統闡述他的生物進化理論。《物種起源》首版印刷大約1250冊。按拍賣行說法,這本書於本月24日《物種起源》出版150周年紀念日當天拍賣。拍賣方估價6萬英鎊(約合9.9萬美元)。

  “進化論”並不完美

  達爾文有很多困惑

  據新華社電 達爾文並不認為自己的理論完美無缺,他也有很多困惑。100多年來,進化論先后面臨以下幾個“挑戰”:

  寒武紀物種大爆發

  最令達爾文困惑

  達爾文進化論的一個重要觀點是漸變論,即物種是通過微小的優勢變異逐漸改進的,突變是很少的,但最令達爾文困惑的是寒武紀物種大爆發。

  中國科學家通過對雲南澄江動物群化石的發現和研究,揭示了寒武紀物種大爆發的整體輪廓,証實幾乎所有動物的祖先都曾經站在同一起跑線上。這一發現在很大程度上說明,生物的進化並非總是漸進的,而是漸進與躍進並存的過程。

  達爾文在《物種起源》一書中比較多地推崇自然選擇,認為生物進化中有害的突變比較多,有利的突變很少,而經過長期的進化過程,有利的突變經過自然選擇終於佔了上風。

  但后來科學研究發現,物種的有害突變和有利突變都不是很多,多的是對於自然選擇來說不好也不壞的中性突變,這后一類突變與進化的關聯還有待深入細致的研究。

  《物種起源》特意回避人類的進化問題

  據新華社電 書籍是人類進步的階梯,150年前出版的《物種起源》則幫助人類登上了一個高高的台階。而從高處回望,還可以看見位於《物種起源》之下的層層疊疊的書籍階梯。

  受多位學者啟發

  最早的一塊奠基石,可以追溯到2300多年前古希臘的亞裡士多德。后來,又有人提出了各種各樣的進化學說。其中一個重要的台階無疑是拉馬克的“用進廢退”學說,尤其巧合的是1809年他的著作《動物的哲學》出版,正好是達爾文出生那一年。

  不過,和《物種起源》的誕生聯系最為緊密的也許是以下幾本。1831年,達爾文開始環球航行時,隨身攜帶了一本英國地質學家萊爾剛剛出版的《地 質學原理》。結束環球考察回到英國后,達爾文又認真閱讀了馬爾薩斯的著作《人口論》。書中對人口過度增長而生存空間有限的論述,直接啟發達爾文提出在自然 選擇下適者生存的進化學說。還有一本書堪稱“鋪路石”,就是1844年在英國出版的匿名讀物《自然創造史的遺跡》。

  后來便是眾所周知的英國青年科學家華萊士在1858年給達爾文寄來的論文,文中提到前者對進化論的獨立思考,其理論與達爾文十分相似。

  1859年11月24日,達爾文比原計劃提前出版了《物種起源》一書,他當時覺得這不過是構思中鴻篇巨制的“摘要”,這從最初他所擬書名《通過自然選擇物種起源的論文摘要》就可看出。后來經與出版商協商,刪掉了“摘要”一詞,其書名簡稱為《物種起源》。

  曾回避人的進化問題

  達爾文在《物種起源》中小心翼翼地避開了一個關鍵問題:人是否也像其他動物一樣是通過自然選擇進化而來的呢?如果承認這一點,勢必完全推翻“神創論”,對當時的宗教和社會造成革命性沖擊,這正是達爾文謹慎的原因。

  1871年,他出版了另一本論述人類起源的重要著作,全面利用進化思想解釋了人類的起源問題,為幫助科學最終徹底沖破“神創論”的束縛作出了重大貢獻。

  新聞鏈接

  達爾文進化論主要觀點

  1859年11月24日,達爾文的《物種起源》一書出版。這本書極大地沖擊了“神創論”,引起教會激烈反對,但也得到許多有識之士的贊賞和維護。此后,達爾文的學說在全球廣泛傳播,不斷深入人心。19世紀70年代,達爾文的學說傳入中國。

  《物種起源》系統闡述了進化論思想:第一,一般進化論。物種是可變的,現有物種由別的物種演變而來,一個物種可以變成新物種,這是已被科學界普 遍認可的觀點。第二,共同祖先說。目前,分子生物學已發現所有生物都使用同一套遺傳密碼。第三,自然選擇說。第四,漸變論,即物種是通過微小的優勢變異逐 漸改進的。

  (據新華社)

(責任編輯:楊曉曼(實習))
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