古生物學家發現鱷魚化石 能用四肢在陸地上奔跑

2009年11月23日11:17  來源:《科學時報》

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生有利齒的野豬鱷體長可達6米。小圖為Paul Sereno及5具鱷魚復原模型。(圖片提供:Mike Hettwer/《國家地理》)

  著名的達爾文雀可能並不比鱷魚強多少。美國伊利諾伊州芝加哥大學的古生物學家Paul Sereno與加拿大蒙特利爾市麥吉爾大學的Hans Larsson,在尼日爾和摩洛哥發現了5具生活在1億年前的、具有驚人差異的恐怖鱷魚化石。盡管這些鱷魚存在著各種差異,但它們卻共同擁有一個令人意想不到的特征——能夠像哺乳動物一樣利用四肢在陸地上奔跑。
 
  如果換一個時間和場景,這5種史前生物都有可能出現在《星際迷航》中。以新發現的野豬鱷(Kaprosuchus saharicus)為例,這種史前生物發現於今天的尼日爾,其體長可達6米,並進化出了生有鱗片的像豬一樣的嘴巴,用來撞擊它的獵物,而它的三組利齒則能夠撕碎這些不幸的生物。
 
  下面再來看看老鼠鱷(Araripesuchus rattoides)。這是在摩洛哥發現的一種新的史前鱷魚。它隻有1米長,在下頜生有獠牙,用來挖掘植物和昆虫。
 
  研究小組同時還在一大塊岩石中找到了5具新的狗鱷(Araripesuchus wegeneri,之前已經被發現)化石。這些1米長的以植物和昆虫為的史前動物生有一個像狗一樣的柔軟的鼻子,以及用來游水的強健尾巴。鴨子鱷(Anatosuchus minor)也是之前便已經發現的,它也具有相同的長度,並以魚類、蛙類和昆虫為食。Sereno表示,他差點將其命名為匹諾曹鱷,這是因為它生有一個用來拱出獵物的長鼻子。
 
  然而這其中最奇怪的發現可能就要算巨大的薄煎餅鱷(Laganosuchus thaumastos)了。這種史前巨鱷體長超過6米,它生有一個扁平、長度為1米的頭部,並且在細長的下頜中生滿了錐形的牙齒。研究人員推測,這種鱷魚可能會保持幾個小時不動,隻為等待毫無防備的小魚游進它那完全開放的食道。
 
  就像Sereno和Larsson在即將出版的ZooKeys雜志上報告的那樣,與同時代的食肉動物相比,這些鱷魚能夠走,並且像短槳一樣的尾部使其具有很大的優勢。這些動物在地上奔跑時可能就像在水中一樣迅速,從而使它們在捕獵以及逃生時能夠毫不含糊。這也可能是鱷魚為什麼在今天依然能夠與我們共存的原因——盡管現在它們已經是拖著肚皮行走了。

  (群芳 譯自www.science.com,11月22日)

(責任編輯:喬舟(實習))
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