愛因斯坦大腦構造解析:十余處異於常人

2009年11月10日08:35  來源:《當代健康報》

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  世上真有天生非凡的大腦嗎,大腦構造跟聰明才智之間是否有聯系呢?為了探索這個問題的答案,科學家們分析了舉世聞名的杰出物理學家阿爾伯特·愛因斯坦的大腦構造。

  有十幾個與常人有異的細微之處

  愛因斯坦於1955年逝世后,人們對其腦部拍攝了照片。通過對這些照片的研究,佛羅裡達州立大學的人類學家迪恩·福爾克發現,愛因斯坦大腦皮層有十幾個與常人有異的細微之處,這些區別也許就是愛因斯坦能以全新視角詮釋物理學的原因所在。

  和每個人一樣,愛因斯坦的腦部也是思維活動的中心。愛因斯坦對物理學的那些顛覆性理論,都是數十億根神經交互而成的250億個神經元的產物。人類的腦部密度如此之高,一團針箍大小的腦組織通常有5000萬個神經元,1萬億個突觸。愛因斯坦的思想,以200英裡的時速在9.3萬英裡的閉合神經纖維迷宮中飛馳。

  沒人能確切說出,思想和創意是怎麼從這麼多特殊細胞的運動中萌生出來的。費城德雷塞爾大學和伊利諾州美國西北大學的研究人員最近發現,以腦電圖的測量結果來看,創新思想者的腦電波活動方式通常與採用系統方法解決問題的人不同。

  作為一個研究古人類神經中樞演變過程的專家,福爾克博士習慣於研究那些已經不存於世的腦部。通過對25張愛因斯坦腦部解剖照片的研究,她發現其腦部頂葉區域的皮層高低起伏與眾不同,暗示著愛因斯坦腦部那些與數學、視覺、空間認知有關的皮層經過了重新分布。

  雖然愛因斯坦發表了300篇科學論文,但他無法簡單描述出自己是如何思考的。“一個新的想法會突然出現,不知道從哪兒冒出來。”愛因斯坦有一次這樣說道。他的思想“宛如天馬行空”。作為一個理論家,他在思考物理學課題時,有時想象自己騎著一道光線飛行,或被困在電梯裡自由墜落。“我很少通過文字來思考,隻有當一個想法閃現后,我才會嘗試用文字來表達出來……毫無疑問,我們的思維大多數時間不以符號為載體,而且大多數是下意識的思維。”當有人告訴他許多人通過文字來思考時,愛因斯坦笑了。

  腦部大小並非衡量智商的正確尺度

  一個世紀以來,科學家們比較過不少著名人物的腦部,希望找到神經系統結構和天才之間的聯系。這是一項很令人興奮的工作。“對腦部構造的研究,幾乎就是對人類之所以為人類的物理根源的探尋。”福爾克博士說道。

  休斯頓大學政治經濟學家保羅·格裡高利說,出於這一目的,前蘇聯科學家曾對列寧的腦部從事過絕密研究,希望在死去的腦細胞中找到其萌發社會革命思想的智力種子。他在共產黨文檔庫中發現了這份深藏的1936年醫學報告。最近,德國余力希醫學研究院的研究人員分解了一個能流利掌握60國語言的翻譯的腦部,希望找到其超強語言能力的秘密。然而,上述兩項研究都沒有結論性的發現。

  對腦部進行比較研究后的結論証實,腦部大小並非衡量智商的正確尺度。愛因斯坦的大腦重2.7磅,比大多數男性的都要輕。1921年諾貝爾獎獲得者阿納托爾·法朗士的大腦隻有2.1磅,而列寧重3磅的大腦只是達到平均水准而已。俄羅斯文學家伊萬·屠格涅夫的腦部在這幾個人當中首屈一指,重4.4磅。

  沒人知道愛因斯坦奇特的腦部構造是否就是他成為天才的原因或結果。毫無疑問,他的一些才華來自遺傳基因﹔但他從事的課題需要大量的研究思考,這種思維活動也可能會改變其腦部構造。舉例而言,2009年5月中旬,加州大學洛杉磯分校神經影像實驗室在《神經影像》雜志上公布一項研究報告,經常冥想會擴大腦部控制情緒的區域。

  事實上,福爾克博士在愛因斯坦大腦的運動皮質照片上看到的類似球形突起狀的構造可能是受益於他年輕時的肌肉鍛煉,在專業鋼琴師和小提琴手的神經中樞上也發現過類似的結構,那是長時間的手部鍛煉引起的。 (鴻運)

(責任編輯:趙竹青)
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